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Sur les traces des premiers colons

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© Courtoisie
Le site archéologique Cartier-Roberval
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Le site archéologique Cartier-Roberval

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Alors que le mois de l’archéologie bat son plein depuis le 1er août, le site archéologique Cartier-Roberval propose des visites exclusives et gratuites de ce lieu historique rarement accessible au public.

Alors que le mois de l’archéologie bat son plein depuis le 1er août, le site archéologique Cartier-Roberval propose des visites exclusives et gratuites de ce lieu historique rarement accessible au public.

La découverte des vestiges situés à cet endroit s’est faite en 2005, alors que la Commission de la capitale nationale du Québec (CCNQ) effectuait un inventaire archéologique de routine en prévision de travaux d’installation de belvédères.

Des éléments trouvés sur place laissaient toutefois croire à rien de moins qu’à la découverte de la première colonie française en Amérique, une hypothèse qui fut confirmée l’année suivante. Le gouvernement du Québec a mandaté la CCNQ pour procéder à des fouilles archéologiques d’envergure entre 2007-2010.

Visites guidées

Ce mois-ci, les visites proposent de découvrir l’histoire de cette colonie de centaines d’hommes et de femmes qui ont quitté la France pour s’installer ici, entre 1541 et 1543. Durant 45 minutes, les guides-archéologues lèvent le voile sur différents vestiges archéologiques découverts pendant les fouilles effectuées de 2007 à 2010. Récits sonores, créations vidéo, scénographie multimédia et une centaine d’objets sont au menu.

«On ouvre deux emplacements. Ce sont des vestiges archéologiques très fragiles, qui ne sont pas dans le style des édifices en pierre et mortier, comme on trouve à Place-Royale ou dans les grands sites qu’on connaît habituellement», explique Carl Lavoie, archéologue et guide, qui a pris part aux fouilles effectuées sur le site.

«On trouve des édifices avec des palissades, des pieux qui sont retenus au sol par des pierres de grès. C’était des édifices en bois, qui ont brûlé», ajoute-t-il, précisant que des artéfacts «uniques en Amérique du Nord» font aussi partie de la proposition.

Occasion en or

Les vestiges étant protégés en surface, le site est accessible au public lors de périodes très restreintes durant l’année. La fragilité des trouvailles force l’annulation de l’activité lors des jours de pluie. «C’est l’occasion unique de venir côtoyer ces vestiges-là et d’en connaître l’histoire», affirme M. Lavoie.

De nouvelles découvertes – bâtiments, moulins, objets, etc. – pourraient d’ailleurs être faites sur le site, au cours des prochaines années. Selon M. Lavoie, l’emplacement aurait été fouillé à environ 30 %, permettant déjà des avancées considérables.

«Mais on sait qu’un grand bâtiment existe, on a trouvé les traces. La prochaine campagne de fouille nous permettrait peut-être de fouiller pour l’équivalent de 70 % du site. On aurait un maximum d’information sur le site et ça répondrait à plusieurs questions qu’on se pose, l’étendue réelle du site par exemple», explique-t-il.

Le site est accessible jusqu’au 2 septembre, du jeudi au dimanche, toutes les demi-heures entre 10 h et 15 h 30. Une pause a toutefois lieu entre 13 h et 13 h 30.

*4079, chemin Saint-Louis, sur le promontoire du cap Rouge. Info au 418 254-5052.

 

Sur le podium
D’autres activités prévues à Québec dans le cadre du mois de l’archéologie
Conservation et archéologie
Sous la thématique «Conservation et archéologie, deux disciplines en interaction», le restaurateur André Bergeron, du Centre de conservation du Québec, traite de sa profession méconnue. Bien que son travail se concentre à l’atelier, il doit parfois se déplacer sur les fouilles, pour seconder les équipes archéologiques.
*Mercredi 21 août, 19 h, Morrin Center
Archéologues en herbe
Les jeunes archéologues en devenir sont invités à prendre part à une activité de simulation de fouilles sur les terrains du Manoir Mauvide-Genest, sur l’île d’Orléans, en compagnie d’un guide-animateur. L’activité se fait en continu durant la journée et s’adresse principalement aux enfants.
*Dimanche 25 août, de 10 h à 16 h.
Objets amérindiens
L’archéologue Yves Chrétien propose en continu la conférence «L’archéologie expérimentale: Les secrets derrière la fabrication des objets amérindiens». Pour l’occasion, le professionnel démystifie les artéfacts en traitant de la fabrication de pointe de projectile, du lancer au javelot, de l’allumage du feu et de la fabrication de cordages. *Aujourd’hui, 13 h, parc des Chutes-de-la-Chaudière, entrée Charny
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