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L’écrivain Umberto Eco est décédé

Umberto Eco
AFP Umberto Eco

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L’écrivain italien Umberto Eco est décédé à l’âge de 84 ans, ont rapporté en début de soirée vendredi de nombreux médias italiens, dont le journal Repubblica.

Le grand auteur transalpin est décédé dans la soirée à son domicile dans le nord de l'Italie, a précisé sa famille au journal.

Né à Alessandria (Piémont) en janvier 1932, Umberto Eco avait accédé à une notoriété mondiale grâce à son roman Le nom de la rose publié en 1980, vendu à cinq millions d'exemplaires et adapté en 25 langues et au cinéma par Jean-Jacques Annaud.

Mais ce professeur et chercheur d'université, venu tard à la fiction, laisse une oeuvre beaucoup plus vaste, marquée par ses travaux sur la sémiotique et ses nombreux essais sur le langage, la communication et la politique, ou ses chroniques dans l'hebdomadaire L'Espresso.

Le président du Conseil italien Matteo Renzi a salué en lui «un exemple extraordinaire d'intellectualisme européen, associant une intelligence unique du passé à une capacité inépuisable d'anticiper l'avenir».

Professeur à l'université de Bologne, Umberto Eco a 48 ans quand paraît Le nom de la rose qui lui vaudra une renommée internationale.

Le livre mêle intrigue policière dans un monastère du XIVe siècle et allusions savantes aux controverses philosophiques et religieuses du Moyen-Age et son succès inattendu surprend son auteur comme les critiques.

Umberto Eco l'expliquera par la similitude des expériences rencontrées par l'humanité au XIVe siècle et à la fin du XXe siècle. «J'espère que les lecteurs verront les racines, que tout ce qui existait alors -- des banques et de la spirale inflationniste à l'incendie des bibliothèques -- existe aujourd'hui», dit-il dans une interview à la New York Times Book Review en 1983.

Mais le succès de ce livre a aussi tendance à l'agacer. «Je ne peux pas passer le reste de ma vie à parler de (ce) livre», lance-t-il un jour.

Son deuxième roman, Le pendule de Foucault, a également connu un grand succès critique. Son dernier roman, Numéro Zéro, était sorti l'an dernier en France.

Alors que son père, comptable, souhaitait le voir devenir avocat, Umberto Eco a préféré la philosophie qu'il a étudiée à l'université de Turin, où il s'est passionné pour le monde médiéval.

Ce n'est qu'après avoir obtenu son doctorat en 1954 qu'il a commencé à travailler pour des programmes culturels à la Rai et à s'intéresser de plus en plus à la communication de masse.