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L’embauche d’un chef français à 11 M$ va garder Montréal «sur la carte», croit Leitao

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Simon Clark/Agence QMI Le Ministre des Finances Carlos Leitao.

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L’ouverture d’un restaurant haut de gamme du réputé chef français Joël Robuchon grâce à un contrat sans appel d’offre de 11 M$ va permettre à Montréal de se hisser au même niveau que «Londres, Paris, Tokyo et New York», dit Carlos Leitao.

«Les jeunes Québécois vont maintenant avoir accès à un chef de renommée mondiale pour pouvoir garder Montréal sur la carte», s’est félicité le ministre des Finances mardi.

Loto-Québec est critiqué pour avoir offert 11 M$ sans appel d'offre pour ouvrir au Casino de Montréal un restaurant de Joël Robuchon alors qu’aucune candidature québécoise n’a été étudiée. «Le magazine Town & Country a désigné Montréal l'année dernière, en 2016, comme étant la capitale gastronomique en Amérique du Nord, surpassant même New York», a fait remarqué le péquiste Sylvain Pagé.

Même son de cloche pour le caquiste François Bonnardel. «Ça fait qu'on dit à Normand Laprise, Martin Picard, Jérôme Ferrer : vous, là, les chefs québécois, vous n'êtes pas assez hot pour amener le Québec à un autre niveau au Casino de Montréal», a-t-il déploré. Il a rappelé que le chef des cuisines du Casino a même demandé à M. Robuchon de devenir ambassadeur de la cuisine québécoise dans le monde, une «insulte».

Carlos Leitao a rétorqué que les députés n’ont pas compris l’importance du partenariat stratégique avec M. Robuchon, une vedette «planétaire» de la cuisine. «C'est ça le problème, qu'un chef de renommée planétaire fasse la promotion de la gastronomie québécoise à l'étranger? C'est un problème? Mon Dieu! Si c'est ça, les problèmes que nous avons à gérer, «bring them on»!», a-t-il lancé en provoquant des rires dans les banquettes libérales.

Il affirme que ce contrat «va mettre Montréal au même niveau que Londres, que Paris, que Tokyo, que New York». «C'est ça qu'ils ne comprennent pas», a-t-il lancé.