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Une Canadienne « meilleur professeur au monde »

La gagnante du prix œuvre dans le nord du Québec

Maggie MacDonnell, Gagnante
Photo courtoisie Maggie MacDonnell, Gagnante

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Dubaï | Une enseignante canadienne travaillant dans un village du nord du Québec a remporté dimanche à Dubaï le prix du «meilleur professeur du monde», doté d’un million de dollars.

Maggie MacDonnell figurait parmi 10 finalistes sur 20 000 candidats de 179 pays qui s’étaient présentés à un concours international ayant pour objectif de valoriser le métier d’enseignant.

Elle enseigne dans le village de Salluit, au Nunavik, qui a un taux élevé de suicide, selon sa biographie fournie par les organisateurs du prix.

Bourse d’un million $

Mme MacDonnell a indiqué dimanche avoir été témoin de plus de 10 suicides en deux ans.

«En tant qu’enseignante, lorsque j’arrive à l’école le lendemain d’un suicide, il y a un siège vide dans ma salle de classe, où plane un silence total», a-t-elle affirmé en retenant ses larmes. «Je vous remercie d’attirer l’attention du monde sur eux», a-t-elle ajouté.

Cette enseignante a lancé un programme de formation sociale à l’intention de ses élèves – notamment les filles –, dans une région où les grossesses d’adolescentes sont fréquentes et les taux d’abus sexuels élevés, selon sa biographie.

Programme de formation sociale

Le premier ministre Justin Trudeau a félicité Mme MacDonnell. «Nous sommes très fiers de vous», a-t-il dit dans un message transmis par vidéo.

La cérémonie de remise du prix a été ouverte par le chanteur lyrique italien Andrea Boccelli.

Le concours est organisé pour la troisième fois par la fondation Varkey, basée à Dubaï. Le prix est payé par tranches et le gagnant doit rester enseignant pendant au moins cinq ans.

L’an dernier, le concours avait été remporté par une enseignante palestinienne de Cisjordanie occupée, Hanane al-Hroub, pour «l’importance qu’elle donne au jeu dans l’éducation des enfants» afin de contrer la violence dans le milieu scolaire, souvent traumatisé par les retombées du conflit israélo-palestinien.