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«On veut jouer contre les meilleures»

Rougeau souhaite la présence des Américaines au Championnat du monde

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Photo AFP Il existe une énorme rivalité entre les Américaines et les Canadiennes.

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Comme les autres joueuses de l’équipe canadienne, la Québécoise Lauriane Rougeau espère une entente assurant la présence des Américaines au Championnat mondial de hockey féminin, prévu du 31 mars au 7 avril à Plymouth, au Michigan.

«C’est sûr qu’on veut jouer contre les meilleures, a mentionné Rougeau, lundi, lors d’une entrevue téléphonique. Par contre, c’est important pour nous de ne pas trop penser à tout ça et de chasser les distractions.»

Il est pourtant difficile d’ignorer que le Canada pourrait se retrouver au Championnat du monde sans leurs grandes rivales. À vaincre sans péril, on triomphe sans gloire, dit-on.

Alors que le camp d’entraînement de l’équipe américaine doit s’amorcer ­mercredi, une rencontre a eu lieu lundi entre un avocat représentant les joueuses et les dirigeants de USA Hockey afin de régler le litige.

Les joueuses américaines avaient ainsi annoncé, la semaine dernière, un boycott du prochain tournoi si des progrès significatifs n’étaient pas réalisés au plan salarial en vue des années ­futures.

«Je respecte leur décision, mais on espère une entente bientôt», a ­mentionné ­Rougeau.

Négociations

Même si les Canadiennes détestent ouvertement les Américaines sur la patinoire, elles ne peuvent les blâmer de vouloir améliorer leur cause.

«Heureusement, la situation est différente avec Hockey Canada, a par ailleurs commenté la Québécoise. On a une bonne communication.»

Les Canadiennes en sont également à l’étape des négociations pour les ­détails de leur contrat en vue des ­prochains Jeux olympiques, mais les discussions vont bon train.

Naturellement, une bonne façon de se préparer sur la patinoire en vue des Jeux de 2018 serait d’affronter les meilleures Américaines – et non pas une équipe B – au prochain Championnat du monde.

Lauriane Rougeau, Hockeyeuse
Photo d'archives
Lauriane Rougeau, Hockeyeuse

«Mais il ne faut pas oublier qu’avant les Jeux olympiques, il y a souvent la Coupe des 4 nations et des matchs préparatoires qui sont disputés contre les Américaines», de souligner Rougeau, qui sera au camp d’entraînement de l’équipe canadienne jeudi en Ontario.

Les États-Unis ont remporté les trois plus récentes éditions du Championnat du monde de hockey féminin (2013, 2015, 2016). Le Canada avait toutefois triomphé aux Jeux olympiques de 2014, à Sotchi.