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Une nouvelle remontée en cadeau à Stoneham

La première chaise quadruple avec tapis d’embarquement dans la région inaugurée

Une nouvelle remontée en cadeau à Stoneham
Photo Jean-François Desgagnés

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La Station touristique Stoneham offre cette année un beau cadeau de Noël aux amateurs de glisse de la région en inaugurant sa toute nouvelle remontée mécanique munie d’un tapis d’embarquement, une première dans la Capitale-Nationale.

Après sept mois de travail et « plusieurs millions de dollars d’investissement », la direction de la montagne a officiellement présenté la remontée quadruple L’Éclipse jeudi matin. Le nouvel équipement remplace un télésiège double et un « T-bar » qui dataient respectivement de 50 et 32 ans.

Une nouvelle remontée en cadeau à Stoneham
Photo Jean-François Desgagnés

« C’était un besoin. Ce sera une belle nouveauté et ça devrait plaire à notre clientèle. C’est un gain au niveau de la vitesse qui permettra aux skieurs de profiter encore plus de la glisse puisqu’on double environ la capacité », explique le directeur des services à l’entretien de Stoneham et de Mont-Sainte-Anne, Jonathan Gingras, précisant que la capacité de la nouvelle chaise est de 1900 personnes à l’heure, comparativement à 1200 pour l’ancienne.

Une nouvelle remontée en cadeau à Stoneham
Photo Jean-François Desgagnés

Première en région

L’Éclipse est également munie d’un tapis d’embarquement, qui agit comme un convoyeur synchronisé avec la chaise. Une barrière avec voyants lumineux indique aux skieurs à quel moment monter sur le tapis qui les amène au point d’embarquement idéal pour ne pas ralentir la remontée et éviter les chutes qui forcent des arrêts.

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Photo Jean-François Desgagnés

« Ça nous permet d’augmenter la vitesse de la chaise et d’aller chercher un gain d’efficacité supplémentaire de près de 15 % à 20 % », souligne M. Gingras. Un tel équipement est une première pour la grande région de Québec alors que la technologie séduit de plus en plus de stations à travers le monde.

Une nouvelle remontée en cadeau à Stoneham
Photo Jean-François Desgagnés

Quant aux épisodes de pannes qui ont fait couler beaucoup d’encre au cours des dernières années, la station estime que ces problèmes sont derrière elle. Même si la nouvelle remontée ne remplace pas celle qui était problématique, la direction affirme avoir investi au cours de l’été pour restaurer ses autres installations.

« L’hiver dernier s’était très bien passé au niveau des pannes avec seulement un arrêt de plus de 15 minutes, mais nous avons choisi d’investir d’importantes sommes malgré tout pour s’assurer que tout était en bon état et à jour », indique la porte-parole de la station, Geneviève Clavet.

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Photo Jean-François Desgagnés

Bon début de saison

C’est donc le père Noël en personne qui viendra livrer officiellement ce magnifique cadeau aux skieurs et planchistes de la station samedi. Et force est d’admettre que le sympathique personnage s’est allié à dame Nature pour s’assurer que les conditions sont parfaites en ce début de saison. Les skieurs rencontrés sur place se disaient tous extrêmement satisfaits des conditions de neige depuis la bordée reçue il y a deux semaines.

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Photo Jean-François Desgagnés

Un autre 10 centimètres attendu samedi devrait ajouter au bonheur des amateurs de glisse et des dirigeants de la montagne. Ces derniers précisent être « dans les temps » au chapitre de l’enneigement et du domaine skiable.

« La neige nous a permis d’ouvrir plusieurs pistes dès le début décembre et on a doublé lors de la grosse bordée. Nous ne sommes pas encore à 100 % du côté de Stoneham, mais il ne manque vraiment pas grand-chose », observe Mme Clavet, précisant que 33 pistes sur 42 étaient actuellement ouvertes.

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Photo Jean-François Desgagnés