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Attaques acoustiques à Cuba: le Canada nage en plein mystère

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OTTAWA | Le Canada est incapable d’expliquer pourquoi huit ressortissants rattachés à son corps diplomatique installé à Cuba ont mystérieusement été malades l’an dernier. La thèse d’attaques sonores inédites n’est pas écartée.

De hauts fonctionnaires d’Affaires mondiales ont fait le point sur ces étranges attaques acoustiques mardi matin, dans les bureaux du ministère, à Ottawa.

Un officiel canadien a pris les questions des journalistes pendant plus d’une heure, mais de nombreuses questions demeurent sans réponses, et à certains égards, le mystère s’épaissit.

Terrain inconnu

Ottawa admet notamment naviguer en territoire totalement inconnu puisqu’à sa connaissance, aucune attaque acoustique du genre n’a jamais été répertoriée dans le monde.

En fait, le gouvernement canadien dit n’avoir aucune connaissance de l’existence même d’une arme capable de s’attaquer à l’ouïe pour causer des dommages physiques.

La majorité des attaques sonores contre des diplomates canadiens et leur famille auraient eu lieu en mai dernier, a confirmé un fonctionnaire qui ne peut pas être nommé compte tenu de la sensibilité du dossier.

Des Canadiens rattachés au corps diplomatique de La Havane ont aussi subi des dommages physiques en août et aussi récemment qu’en décembre dernier.

Syptômes

Au total, 27 Canadiens ont passé des tests médicaux, dont 26 à Ottawa et un à Miami. Huit d’entre eux ont présenté des symptômes qui ont nécessité un suivi médical, comme des saignements de nez, des problèmes d’audition, des troubles du sommeil et des pertes de mémoire. Les huit victimes, dont des enfants, sont depuis retournées au travail ou à l’école.

Des mesures de sécurité supplémentaires ont depuis été mises en place pour protéger le corps diplomatique canadien.

Le haut fonctionnaire a aussi confirmé que seuls des diplomates canadiens et américains ainsi que leurs familles ont été la cible de ces mystérieuses attaques. Les dignitaires d’aucun autre pays n’ont été visés.

Diplomates expulsés

Après les incidents, les États-Unis ont expulsé une quinzaine de diplomates cubains et coupé de plus de moitié leur présence diplomatique à Cuba.

La Gendarmerie royale du Canada a ouvert une enquête, mais Ottawa n’a pas voulu confirmer si d’autres agences fédérales, comme le service d’espionnage canadien, tentaient aussi d’élucider l’affaire.

Ottawa cherche à savoir si des facteurs autres que sonores, comme des nuisances dans l’air ou l’eau, ont joué un rôle dans les malaises subis par les Canadiens.

Par ailleurs, le haut fonctionnaire a souligné que les touristes canadiens qui souhaitent visiter l’île n’ont rien à craindre.