/slsj
Navigation

Rio Tinto: projet de 250 millions $ annoncé sous peu à Saguenay

Le chef des opérations, Gervais Jacques, l’a pratiquement confirmé mercredi

Le chef des opérations Aluminium division Atlantique de la multinationale Rio Tinto, Gervais Jacques, avait de bonnes nouvelles, mercredi. Il a confirmé que l’entreprise avait obtenu le financement pour un important projet d’agrandissement dans la région.
Photo Pierre-Alexandre Maltais Le chef des opérations Aluminium division Atlantique de la multinationale Rio Tinto, Gervais Jacques, avait de bonnes nouvelles, mercredi. Il a confirmé que l’entreprise avait obtenu le financement pour un important projet d’agrandissement dans la région.

Coup d'oeil sur cet article

Rio Tinto confirme que son projet d’agrandissement de résidus de bauxite ira de l’avant à Saguenay et le projet de près de 250 millions de dollars devrait être annoncé d’ici quelques jours.

Le chef des opérations Aluminium division Atlantique de la multinationale, Gervais Jacques, caresse d’autres projets pour la région, malgré une menace américaine.

« On a le financement, il ne nous reste qu’à l’annoncer et lancer le projet», a laissé savoir Gervais Jacques.

Le conseil d’administration de Rio Tinto aurait autorisé la semaine dernière le coup d’envoi de l’agrandissement du parc à résidus de l’usine Vaudreuil, qui comprend aussi une usine de filtration de la bauxite.

SOULAGEMENT

Le projet total avoisine 200 millions de dollars, mais avec des revenus de 3.5 milliards $ avant impôts en 2017, la division aluminium ne manquait pas d’arguments sonnants.

« On a respecté notre échéancier dans l’ensemble. Certaines étapes ont été plus rapides, d’autres plus lentes », souligne le dirigeant.

Il s’agit d’un grand soulagement pour le syndicat, qui était confronté à la fermeture définitive de l’usine Vaudreuil il y a 15 ans.

« Dans les cartons, on parlait d’une fermeture définitive le 4 janvier 2009 », rappelle le président du Syndicat national des employés de l’aluminium d’Arvida, Alain Gagnon. « Alors de voir un projet d’avenir comme ça, c’est une nouvelle aventure ! »

L’usine Vaudreuil figure avantageusement sur l’échiquier de Rio Tinto. Elle veut augmenter de 50 % sa production d’AP-60, en y ajoutant 16 cuves, avec un nouvel ampérage.

« Nous allons déposer nos demandes de certificats environnementaux au gouvernement la semaine prochaine », précise M. Jacques. « Nous allons aussi entreprendre nos études pour prendre une décision en 2018. »

VAUDREUIL AVANT ALMA

La multinationale garde encore en vue l’expansion de son usine d’Alma, mais place Vaudreuil en priorité.

« On regarde encore pour la phase 2 de l’usine Alma et un projet d’AP-60, mais ça viendra après Vaudreuil », acquiesce le chef d’exploitation.

Tous ces projets surviennent malgré la présence d’un nuage à l’horizon. Les négociations de l’ALENA pourraient déboucher sur une surtaxe américaine sur l’aluminium canadien.

Sur 1,2 million de tonnes de produits dans la région, un million sont écoulées aux États-Unis.

Rio Tinto compte sur ses partenaires américains dans l’automobile pour éviter le pire.

« Il y a beaucoup d’aluminium dans l’automobile », rappelle le chef d’exploitation. « Est-ce que les gens vont accepter de payer leur automobile plus cher ? Vont-ils acheter autant de F-150? Il y a 100 000 personnes aux États-Unis qui travaillent dans la transformation de l’aluminium. Il y aurait un impact. »

Mais avant que la menace ne se concrétise, Rio Tinto compte célébrer son prochain investissement au Saguenay.

Prix de l’aluminium

  • 2017 : 1969 $ US/T
  • 2016 : 1605 $ US/T

(+23 %)

Revenus nets de Rio Tinto Aluminium

  • 2017 : 1,5 G$
  • 2016 : 947 M$

(+636 M$)