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[PHOTOS] Entraînement à la NASA: à la piscine avec David Saint-Jacques

La piscine de flottabilité neutre, bien entendu!

[PHOTOS] Entraînement à la NASA: à la piscine avec David Saint-Jacques
Alexandre Legault-Déry

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Nous passons une dernière journée avec l’astronaute David Saint-Jacques, afin de le voir pratiquer une sortie extravéhiculaire dans la piscine de la NASA. Cette formation est sûrement la plus spectaculaire de toutes celles que nous avons vues depuis mardi.

Le gigantesque bassin, profonde de 12 mètres, renferme une réplique de la Station spatiale internationale. La formation sert à familiariser les astronautes avec les déplacements parfois délicats à effectuer lors d’une sortie à l’extérieur de la Station.

Le bassin est profond de 12 mètres. Il comprend des répliques des modules de la Station spatiale internationale.
Hélène Laurin
Le bassin est profond de 12 mètres. Il comprend des répliques des modules de la Station spatiale internationale.
Le bassin mesure 62 mètres de long et 31 mètres de large.
Alexandre Legault-Déry
Le bassin mesure 62 mètres de long et 31 mètres de large.

En effet, les astronautes doivent (naturellement) toujours être attachés à la Station spatiale. Comme les alpinistes, ils doivent toujours avoir deux points d’attache. De plus, les astronautes effectuent leur sortie en paire. Tout ça donne deux astronautes qui doivent jongler avec deux points d’attache en tout temps: il est facile d’imaginer comment les câbles peuvent s’emmêler rapidement. L’entraînement à la piscine sert notamment à aiguiser les réflexes concernant les déplacements et les points d'attache. De fait, Saint-Jacques a effectué sa sortie avec sa collègue Anne McClain.

 
La combinaison-scaphandre est montée sur une structure, qui est par la suite descendue dans l'eau à l'aide d'un énorme treuil.
Hélène Laurin
La combinaison-scaphandre est montée sur une structure, qui est par la suite descendue dans l'eau à l'aide d'un énorme treuil.

L’exercice sert également à répéter les mouvements qui seront à faire pour la sortie extravéhiculaire. En plus des déplacements, Saint-Jacques doit s’exercer à sortir du sas de la Station et y rentrer. Il doit également s’habituer à la pressurisation de la combinaison (soit un peu plus de 4,3 psi).

Jeremy Hansen, astronaute recruté en même temps que David Saint-Jacques, aide son collègue à enfiler la combinaison-scaphandre.
Hélène Laurin
Jeremy Hansen, astronaute recruté en même temps que David Saint-Jacques, aide son collègue à enfiler la combinaison-scaphandre.

Si évoluer sous l’eau est un rêve de douceur et de calme pour plusieurs d’entre nous, cet exercice est loin d’être facile. Même s'il est proche d'un effet d'apesanteur, la pressurisation de la combinaison fait en sorte que Saint-Jacques doit constamment forcer contre la pression. Chaque mouvement demande donc plus d’effort.

Un entraînement dans le bassin dure 6, 7 ou parfois même 8 heures (celle d’aujourd’hui a duré 6,5 heures), ce qui ressemble aux durées des sorties extravéhiculaires. Nécessairement, il faut une endurance remarquable pour tenir jusqu’au bout. Voici une autre utilité aux exercices physiques intenses auxquels les astronautes doivent se soumettre.
 
Vue panoramique du bassin du laboratoire de flottabilité neutre.
Alexandre Legault-Déry
Vue panoramique du bassin du laboratoire de flottabilité neutre.

C’est lorsque David Saint-Jacques a commencé son programme sous l’eau que nous avons quitté la piscine. Pour nous, ça a été 3 jours intenses de formation avec rien de moins qu'un astronaute; nous revenons à la maison épuisés.

Pour David Saint-Jacques, ces 3 jours ont été des jours comme les autres, chacun renfermant une goutte dans l’océan d’informations qu’il doit apprendre et maîtriser d'ici son départ dans 9 mois.
 
À le voir appliqué et studieux de la sorte, nous sommes persuadés qu’il sera le meilleur là-haut.

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