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Ils découvrent la planète à vélo avec trois enfants

Un couple de Rimouski et leur progéniture veulent faire le tour du monde

Christopher et Noa sur la route de la Mer en arrivant à Percé.
Photo courtoisie Christopher et Noa Fortier sur la route de la Plage en arrivant à Percé à la mi-mai 2017.

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RIMOUSKI | Tanné du métro-boulot-dodo, un couple de Rimouski a vendu sa maison et ses biens personnels pour voyager à travers le monde en vélos avec ses trois jeunes enfants, au rythme de la famille plutôt que celui imposé par la société.

Marie Millier, 28 ans, et Christopher Fortier, 30 ans, ont connu la routine intense où ils voyaient les enfants le matin pour les préparer pour la garderie, puis le soir pour le souper et le coucher.

Lors d’un congé de maternité, ils se sont rendu compte qu’ils voulaient vivre au jour le jour. Ils ont donc décidé de quitter Rimouski à la fin du mois d’avril dernier pour découvrir le monde sur leurs vélos et chariot, avec leurs enfants, Noa, 6 ans, Émy, 3 ans et Lou, 18 mois.

Percé dans les deux sens

Leur fille Lou grandit loin des jouets en plastique, mais près des bouts de bois, des cailloux et de la terre. Elle a percé sa première dent à Percé en Gaspésie et a fait ses premiers pas au Nouveau-Brunswick.

Noa a appris à lire en français, alors qu’il jouait avec des amis en anglais. Les trois enfants apprennent la vie en lisant les écriteaux des monuments, dans les musées, sur la plage en écrivant dans le sable ou quand ils rencontrent quelqu’un qui parle de son métier avec passion.

« Nous avons dormi en tente dès le 29 avril, alors qu’il restait encore des bancs de neige. Nous avons parcouru la Gaspésie, le Nouveau-Brunswick, l’île du Prince-Édouard, les îles de la Madeleine et la Nouvelle-Écosse », raconte Marie Millier, une biologiste de formation qui a travaillé dans le commerce de détail.

Christopher Fortier est un miroitier-vitrier. Tous deux sont de nationalité française et habitent le Québec depuis 2010.

En pause

La famille est actuellement en pause en Nouvelle-Écosse depuis octobre, puisque la température ne permet plus de se déplacer en vélo. Ils vivent dans une maison qui leur est prêtée.

En avril, ils prendront l’avion pour la France pour continuer leur périple. Ils espèrent au courant des prochaines années découvrir d’autres pays à vélo pendant six mois et se poser dans un endroit du monde où ils se trouvent bien pendant un autre six mois. « On a l’intention de faire ça pour la vie », a dit Mme Millier.

Financièrement, ils vivent de leurs économies, des emplois durant le voyage et dépensent peu. Leur budget est d’environ 50 $ par jour à vélo et moins pendant leur pause.

« Le vélo, c’est lent et rapide à la fois et notre impact sur l’environnement est faible. C’est plus facile pour créer des liens sur notre passage », dit-elle, ajoutant que la famille peut ainsi s’arrêter où elle veut : plages, chutes d’eau, parcs pour enfants. Le partage de la route se passe plutôt bien, si ce n’est de quelques automobilistes qui les ont pressés d’un coup de klaxon et d’une sortie de route pour Christopher et Noa.

Christopher Fortier et Marie Millier avec leurs enfants Noa, Émy et Lou (cette dernière dans les bras de son père), lors d’un des nombreux arrêts qu’ils font durant leurs parcours à vélo.
Photo courtoisie
Christopher Fortier et Marie Millier avec leurs enfants Noa, Émy et Lou (cette dernière dans les bras de son père), lors d’un des nombreux arrêts qu’ils font durant leurs parcours à vélo.

Place à l’imprévu

« Évidemment, il y a des difficultés. Des enfants fatigués parce qu’on a mal planifié notre itinéraire. Des chicanes dans la fratrie. Il faut s’ajuster constamment », souligne Marie Millier. En laissant place à l’imprévu, ils ont fait de belles rencontres et ont partagé de beaux moments avec d’autres cyclistes.

Ils ont actuellement 3500 kilomètres de vélo au compteur.

Un arrêt pour replacer le matériel des vélos et chariot entre Gaspé et Douglastown. Noa, 6 ans, a son vélo et peut pédaler seul ou accroché au vélo de son père.
Photo courtoisie
Un arrêt pour replacer le matériel des vélos et chariot entre Gaspé et Douglastown. Noa, 6 ans, a son vélo et peut pédaler seul ou accroché au vélo de son père.

Une journée type

  • Réveil avec le soleil
  • Tout le monde ramasse le matériel et déjeune.
  • Départ vers 9 h pour 50 à 60 kilomètres par jour.
  • Le parcours est entrecoupé de siestes pour les filles pendant le vélo, de collations, de repas et de découvertes de lieux.
  • Noa (6 ans) a son vélo et peut pédaler seul ou accroché au vélo de son père.
  • Émy (3 ans) et Lou (18 mois) étaient dans le chariot derrière leur mère, mais passeront sur la remorque Weehoo pour la prochaine boucle.

Un voyage en autonomie complète

  • Une tente
  • 5 duvets et matelas
  • Un minimum de vêtements et nécessaire de toilette
  • Un réchaud et des outils
  • Épicerie tous les jours ou deux jours de ravitaillement selon les destinations