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Voici à quoi ressemblent les nouveaux billets de 10 $, sur lesquels figure une femme, Viola Desmond

Voici à quoi ressemblent les nouveaux billets de 10 $, sur lesquels figure une femme, Viola Desmond
COURTOISIE / Banque du Canada

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La militante contre la ségrégation raciale Viola Desmond devient la seule femme, à l’exception de la reine Élisabeth II, à figurer sur les billets en circulation courante au Canada.

Dévoilés aujourd’hui à Halifax, à l’occasion de la Journée internationale des droits des femmes, les nouveaux billets de dix dollars rendent hommage à celle que l’on surnomme la «Rosa Parks canadienne».

Voici à quoi ressemblent les nouveaux billets de 10 $, sur lesquels figure une femme, Viola Desmond
AFP

Puisque Viola Desmond est décédée en février 1965, c’est à sa sœur, Wanda Robson, qu’est revenu l’honneur de découvrir en primeur l’apparence des nouveaux billets de banque.

 

Qui était Viola Desmond?

Femme d’affaires néo-écossaise de race noire, elle a défié la ségrégation raciale dans un cinéma de New Glasgow, en 1946, en refusant de quitter un banc de la section réservée aux Blancs.

En tant que personne noire, on lui avait plutôt demandé de prendre place à la mezzanine.

N’acceptant pas une telle division, Mme Desmond avait bravé le gérant du cinéma en s’installant au parterre. Il avait ensuite fallu l’intervention des forces de l’ordre pour qu'elle quitte son siège, non sans heurts.

Arrêtée puis jetée en prison, elle n’a jamais été informée de son droit de contacter un avocat.

Cette arrestation et les poursuites auxquelles elle avait donné lieu sont souvent citées comme ayant stimulé le mouvement pour l’égalité raciale au Canada.

 

Plusieurs caractéristiques spéciales

Outre la représentation historique d’une femme noire, cette nouvelle version du billet de 10 $ comporte de nombreux éléments distinctifs.

On y retrouve, entre autres:

  • Un plan de North End, le quartier d’Halifax où vivait et travaillait Mme Desmond;
  • Des reflets métalliques dans une illustration du dôme de la Bibliothèque du Parlement;
  • Le Musée canadien pour les droits de la personne, à Winnipeg;
  • Une plume d’aigle, symbole de valeurs comme la vérité, la puissance et la liberté aux yeux des Premières Nations;
  • Un extrait de la Charte canadienne des droits et libertés;
  • Des feuilles de laurier, symbole de justice dans l’Antiquité.
Voici à quoi ressemblent les nouveaux billets de 10 $, sur lesquels figure une femme, Viola Desmond
COURTOISIE / Banque du Canada
Voici à quoi ressemblent les nouveaux billets de 10 $, sur lesquels figure une femme, Viola Desmond
COURTOISIE / Banque du Canada

 

Les nouveaux billets de dix dollars seront mis en circulation à la fin de 2018.