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Prolongé pour les Pats

Regina Pats v Edmonton Oil Kings
Photo AFP

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EREGINA | Éliminés le 2 avril au terme du septième match de la première ronde par les Broncos de Swift Current, les Pats de Regina auront bénéficié d'une pause de 45 jours lorsqu'ils amorceront, vendredi, le tournoi à la ronde de la Coupe Mémorial Mastercard.

Est-ce un handicap ou une pause bénéfique? Réponse à cette interrogation sera fournie d'ici une dizaine de jours!

Confrontés au même scénario en mai dernier, les Spitfires de Windsor (OHL) avaient soulevé le gros trophée devant leurs partisans malgré une inactivité de 44 jours!

«Je ne vous cacherai pas que nous avons connu une dizaine de jours assez longs au cours de cette période sans match. Même s'ils s'entrainent fort, les joueurs sont las de pratiquer», a mentionné John Paddock.

En lever de rideau du tournoi, Regina croisera le fer avec les Bulldogs de Hamilton qui se sont pointés en Saskatchewan, mercredi, à l'exemple des deux autres champions de ligue.

DE LA VARIÉTÉ AU MENU

Le personnel hockey des Pats s'est creusé les méninges afin que les troupes ne sombrent pas dans la monotonie.

«Nous avions un plan pour nous préparer adéquatement, mais il n'existe probablement pas de bonne ou mauvaise méthode. Nous le découvrirons bientôt», a plaidé Paddock, un attaquant qui a brièvement défendu les couleurs des Nordiques de Québec durant la saison 1980-81.

«À la suite de notre élimination, nous avons accordé neuf jours de congé à nos joueurs. Cette période de repos a permis à nos gars de guérir leurs blessures et de récupérer d'une saison exigeante.

«L'un de nos objectifs était de remettre les joueurs au sommet de leur condition physique. On a travaillé en petits groupes, tenu des séances d'entrainement en gymnase et sur la glace. L'horaire des journées était bien rempli.»

Même s'il se sont tourné les pouces pendant six semaines à leur pension, Paddock n'a pas craint que ses millénaux perdent le focus et abusent d'activités sociales.

«Les gars étaient fatigués lorsqu'ils retournaient à la maison et nous avons de solides vétérans tels Sam Steele pour encadrer le groupe», a expliqué Paddock.

DEUXIÈME CHANCE

Une affirmation corroborée par l'attaquant de 20 ans Cameron Hebig. «Les entraineurs nous ont gardés bien occupés. Nous passions nos journées à l'aréna! Toutefois, à un moment donné, tu as le gout de jouer de vrais matchs», a convenu Hebig.

«Mentalement, les six dernières semaines furent éprouvantes. Nous avons tourné rapidement la page sur notre défaite (contre Swift Current). Nous devions apprécier les aspects positifs de ce long congé et prendre conscience que nous obtenions une deuxième chance. Nous sommes bien préparés physiquement pour relever ce défi.»

EN DEUX LIGNES

Trois des six matchs de la ronde préliminaire, ainsi que la demi-finale, débuteront à 20 h 8 au Brandt Centre.

Le troisième et dernier duel du Titan d'Acadie-Bathurst en phase de qualification, face aux Bulldogs de Windsor, est du nombre.

Puisque nos amis de la Saskatchewan demeurent à l'heure normale douze mois par année, les partisans du Titan patienteront jusqu'à 23 h (HAA) mardi soir avant de surveiller les exploits de leurs favoris. Plus chanceux, les fans des champions de l'OHL verront le début du match à 22 heures (HAE). Au diable la logique!