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Protection des baleines: les pêcheurs de homard craignent les conséquences économiques

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C’est un dur coup pour des pêcheurs gaspésiens. Une dizaine de zones de pêche au homard viennent d'être fermées dans le sud de la Gaspésie pour la protection des baleines noires. L’industrie de la pêche craint des conséquences économiques.

Pêches et Océans Canada a annoncé lundi que 10 zones de pêche seraient fermées à partir de vendredi, des baleines noires y ayant été observées. Cette décision survient alors qu’iI ne reste que trois semaines à la saison de pêche au homard dans le sud de la Gaspésie.

La fermeture est décrétée pour 15 jours, mais elle pourrait être plus longue si d’autres mammifères sont observés.

Cette décision aura inévitablement des impacts sur l’industrie de la pêche de la région, notamment sur les usines de transformation.

L’usine EF Gagnon et Fils, qui effectue de la transformation de homards et de crabes des neiges à Sainte-Thérèse-de-Gaspé, anticipe les conséquences de cette décision. La moitié de l’approvisionnement de l’usine provient de la zone de pêche touchée. À ce temps-ci de l’année, on a plutôt l’habitude de gérer des surplus.

«On subit les conséquences. C’est moins de produits, des revenus de moins pour l’entreprise, des heures de moins de travaillées pour les employés. Ça peut être tout près de 20 millions de dollars qui ne reviendront pas dans l’économie locale. [Notre entreprise] est en plein centre de la zone qui est fermée. C’est sûr qu’on a beaucoup de pêcheurs dans les zones visées», explique Bill Sheehan, vice-président d’E. Gagnon et fils.

Demande de compensations

Le député de Bonaventure, Sylvain Roy, demande au ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation, Laurent Lessard, de mettre en place des mesures compensatoires dans les plus brefs délais pour aider les pêcheurs gaspésiens.

Selon M. Roy, ces derniers «font les frais» de la décision de Pêches et Océans Canada. Il invite le ministre fédéral des Pêches à trouver des solutions à long terme dans le dossier des fermetures de zones de pêche pour la protection des baleines noires.

Pêches et Océans Canada ordonne la fermeture de zones de pêche dès que des baleines sont observées. Cette décision est prise dans le but de préserver l’espèce. L’annonce de la procédure de fermeture de zones dynamiques de pêche pour protéger ces mammifères a surpris l’Union des pêcheurs des Maritimes, puisqu’il n’y a pas eu de collisions entre des navires de homardiers et des baleines l’an dernier.

«On s’entend que le problème, l’an dernier, était relié à des mortalités de baleines empêtrées dans des engins de pêche au crabe des neiges. Pour nous, ç'a été une surprise dès le début et, maintenant, on doit subir les conséquences » explique Martin Mallet, secrétaire exécutif de l'Union des pêcheurs des Maritimes.