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Des mesures de sécurité tardent

Seules deux des cinq recommandations du Bureau de la sécurité des transports sont en vigueur 5 ans plus tard

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OTTAWA | Cinq ans après l’accident de train dévastateur qui a fait 47 morts à Lac-Mégantic, à peine deux des cinq recommandations du Bureau de la sécurité des transports pour prévenir un tel drame à l’avenir sont en vigueur, s’inquiète la mairesse de la Ville.

<b>Julie Morin</b><br/><i>Mairesse de Lac-Mégantic</i>
Photo Agence QMI, Joel Lemay
Julie Morin
Mairesse de Lac-Mégantic

« C’est assez étonnant de voir que, cinq ans plus tard, on en est toujours là, réagit Julie Morin. Ce qui me rend encore plus inconfortable est que les deux recommandations qui ont été mises en place n’ont aucun rôle de prévention. Ce sont des mesures atténuantes après un incident. »

Quelques heures après le déraillement du train, l’intense brasier qui faisait rage au centre-ville de Lac-Mégantic continuait de défigurer les bâtiments du boulevard des Vétérans.
Photo d'archives, Karl Tremblay
Quelques heures après le déraillement du train, l’intense brasier qui faisait rage au centre-ville de Lac-Mégantic continuait de défigurer les bâtiments du boulevard des Vétérans.
La majorité des vieux bâtiments du boulevard des Vétérans, même ceux qui n’avaient pas été incendiés lors de la tragédie, ont été détruits afin de faire de la place, cinq ans plus tard, à de nouveaux projets immobiliers.
Photo d'archives, Agence QMI
La majorité des vieux bâtiments du boulevard des Vétérans, même ceux qui n’avaient pas été incendiés lors de la tragédie, ont été détruits afin de faire de la place, cinq ans plus tard, à de nouveaux projets immobiliers.

En août 2014, le Bureau de la sécurité des transports (BST) a émis cinq recommandations afin d’éviter que le drame puisse se reproduire, soit :

  • La mise en place de nouvelles normes de sécurité pour les wagons qui transportent des liquides inflammables ;
  • Que Transports Canada exige de nouveaux plans d’intervention d’urgence pour le transport de pétrole ;
  • L’installation de nouveaux moyens de défense physiques, tels des freins, pour empêcher le matériel de partir à la dérive ;
  • La planification stratégique des itinéraires ferroviaires et le renforcement de la sécurité des trains transportant des matières dangereuses ;
  • Que le gouvernement soit plus actif dans la vérification des systèmes et mesures de sécurité des compagnies ferroviaires.

Des Problèmes restent

Le boulevard des Vétérans a complètement été défiguré lors de l’explosion du train transportant du pétrole il y a cinq ans.
Photo d'archives, Agence QMI
Le boulevard des Vétérans a complètement été défiguré lors de l’explosion du train transportant du pétrole il y a cinq ans.
Aujourd’hui, bien que le boulevard des Vétérans soit à nouveau ouvert à la circulation et que de nouveaux bâtiments ont fait leur apparition, la cicatrice de la tragédie est toujours bien présente.
Photo Agence QMI, Joel Lemay
Aujourd’hui, bien que le boulevard des Vétérans soit à nouveau ouvert à la circulation et que de nouveaux bâtiments ont fait leur apparition, la cicatrice de la tragédie est toujours bien présente.

Or, de ce nombre, seuls les deux derniers ont été mis en place à ce jour.

« Ça va prendre jusqu’en 2025 pour que tous les wagons qui transportent des produits pétroliers respectent les nouvelles normes. C’est sûr qu’on aimerait que ce soit plus rapide pour réduire les risques d’accident », sourcille Kathleen Fox, présidente du BST.

Signe qu’il faudrait agir plus fortement pour prévenir les trains qui partent à la dérive comme celui à Lac-Mégantic, il y a eu 299 incidents liés à des mouvements de train imprévus ou non contrôlés depuis 2013.

C’est 57 incidents de plus comparativement à la même période avant 2013, apprend-on dans les statistiques du BST.

« Malgré toutes les actions prises par le gouvernement en ajoutant des règlements de sécurité, malgré la surveillance accrue par Transports Canada depuis Lac-Mégantic, on voit une augmentation de ces incidents.

Ça nous dit donc que les mesures prises ne réduisent pas assez les risques », avertit la présidente du BST.

« Nous sommes encouragés par le travail fait à ce jour, mais on ne veut pas que le monde oublie qu’il y a encore du chemin à faire, ajoute-t-elle. On aimerait que les recommandations [dans le rapport de Lac-Mégantic] ne tombent pas dans la catégorie de celles qui attendent depuis 10 ans. »

La tragédie ferroviaire

  • Dans la nuit du 5 au 6 juillet 2013, à 1 h 14, le déraillement d’un convoi à la dérive de 72 wagons-citernes contenant du pétrole brut léger a provoqué des explosions et un incendie qui ont détruit le centre-ville de Lac-Mégantic, tuant 47 personnes.
  • Selon une récente étude de l’Université de Sherbrooke et de l’Université du Québec à Chicoutimi, les jeunes de Lac-Mégantic sont deux fois plus nombreux à avoir des idées noires et à se mutiler que la moyenne québécoise, depuis la tragédie ferroviaire.