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Pas de prolongation de contrat en vue pour Max Pacioretty

Pas de prolongation de contrat en vue pour Max Pacioretty
Pierre-Paul Poulin / Le Journal de Montréal

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Le Canadien de Montréal aurait avisé son capitaine Max Pacioretty qu’il n’a pas l’intention de négocier un nouveau contrat avec lui, ce qui rend davantage plausible le scénario d’une transaction.

Selon le site Athlétique, qui a cité mardi une source de la Ligue nationale de hockey (LNH), le directeur général du Tricolore, Marc Bergevin, souhaite échanger le numéro 67 «dans les meilleurs délais».

Le patineur américain doit écouler en 2018-2019 la dernière année d’un pacte de six ans et de 27 millions $.

L’agent de l’attaquant, Allan Walsh, a par ailleurs refusé de commenter le dossier, réitérant la volonté de son client de demeurer au Québec. Rappelons que Pacioretty a mis fin à son association avec Pat Brisson pour se tourner vers Walsh, le 23 juin dernier.

«Je vais me contenter de réitérer ce que Max a dit à de nombreuses reprises, soit qu’il aime Montréal, qu’il porte Montréal dans son cœur et qu’il espère rester», a dit Walsh au site Athlétique.

«J’aime Montréal, ça tu le sais», avait par ailleurs écrit le capitaine dans un message-texte destiné à un journaliste du site, à la fin du mois de juin.

Rumeurs persistantes

Pacioretty est au centre de plusieurs rumeurs depuis quelques semaines. Lors du plus récent repêchage du circuit Bettman, un troc impliquant les Kings de Los Angeles et les Sabres de Buffalo aurait avorté; le joueur d’avant aurait pris le chemin de la Californie si le tout s’était concrétisé.

Après avoir obtenu au moins 30 buts et 60 points lors des cinq saisons précédentes, en excluant la campagne écourtée par un lock-out, l’athlète a amassé seulement 17 buts et 20 mentions d’aide pour 37 points en 64 matchs en 2017-2018. Il a également montré un différentiel de -16, son pire en carrière.