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Des interrogations entourent Ye

Des interrogations entourent Ye
photo afp

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La nouvelle sensation de la piscine, un phénomène de la nature ou quelque chose de sombre et de sinistre ?

Il est difficile d’avoir une évaluation juste de la jeune Chinoise de 16 ans, Ye Shiwen, qui a été l’une des figures dominantes depuis le début des épreuves de natation, alors que celles-ci devaient être l’affaire de Michael Phelps et de Ryan Lochte.

Samedi soir, l’athlète au visage angélique et au corps d’enfant a franchi sa dernière ­longueur du 400 mètres quatre nages en

28,98 secondes. En plus de la médaille d’or, elle a établi le premier record du monde chez les femmes depuis l’abolition des maillots de bain de haute technologie, au ­début de 2010.

Et le temps ? Il était plus rapide que celui de l’Américain Ryan Lochte, qui a parcouru son dernier 50 mètres en 29,10 pour signer une victoire dominante chez les hommes.

« Nous étions tous très surpris et impressionnés par son battement de bras », a affirmé Phelps hier, après sa qualification pour la finale du 200 mètres papillon.

Perplexes

Les gens présents autour du Centre aquatique étaient impressionnés et surpris. Il y avait aussi des chuchotements selon lesquels les résultats de Ye n’étaient pas légaux, des ­allégations que l’athlète a fortement niées par l’entremise d’un traducteur hier matin.

« Il n’y a absolument pas de problème avec le dopage, a indiqué Ye après sa victoire facile lors de sa vague de qualification au 200 mètres quatre nages. L’équipe chinoise a une politique antidopage très stricte. »

La première chose que vous pouvez noter à propos de Ye quand vous la rencontrez en personne, c’est sa jeunesse. Quand elle est apparue dans la zone mixte à l’extérieur de la piscine hier, c’était difficile de croire que vous regardez la nageuse la plus rapide du monde.

Vous pouvez aussi remarquer ses épaules – larges et musclées – et ses mains qui semblent plus développées que la normale pour son jeune corps.

Une fois dans la piscine, il n’y a rien à ­noter, mais sa vitesse en a laissé plusieurs pantois, dont la triple médaillée d’or aux Jeux de Pékin, l’Australienne Stephanie Rice. Le temps gagnant de Ye a battu le meilleur temps personnel de Rice par cinq secondes.

«C'est fou, a déclaré Rice hier matin quand elle a été interrogée sur la victoire de son adversaire chinoise samedi soir. Son dernier virage avant d’entreprendre son dernier 50 mètres était hors du commun, plus rapide que tout le monde sauf Phelps (Michael) je crois. »

Rice était prudente quand elle a été questionnée sur la possibilité de réaliser une telle performance, mais elle a répété une déclaration faite par plusieurs nageurs.

« Je n’en ai aucune idée et je ne voudrais pas me prononcer sur la question, a indiqué Rice. Par contre (58 secondes dans le dernier 100 mètres), c’est très très rapide. »

Passé trouble

Ye sera le point de mire quand elle sera de retour à la piscine aujourd’hui. Selon le preneur aux livres William Hill, Ye a une cote de 20 contre 1 pour gagner sa deuxième épreuve.

Pendant que le record de Ye est propre, il faut noter que les Chinois ont été mêlés à des scandales de dopage dans le passé. Dans les années 1990, plus de 40 nageurs ont été testés positifs. Donc, de façon juste ou injuste, chaque fois qu’un nageur de ce pays connaît du succès, cela soulève encore des questions.

La médaille d’or qu’elle a remporté au 200 mètres quatre nages aux Championnats du monde de natation de Shanghai en 2011 était une introduction de son potentiel.

Et maintenant, elle peut être la nageuse la plus rapide des Jeux de Londres, hommes et femmes confondus.

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