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FLEURS ET JARDINS

Le temple de la mousse

Je vous propose aujourd’hui de faire un saut dans la ville de Kyoto, au Japon, pour une visite virtuelle du jardin du temple Saiho-ji.

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Le temple Saiho-ji – aussi appelé Koke­dera, ce qui signifie « temple de la mousse » – est entouré d’un jardin singulier où règne une atmosphère feutrée portant à la méditation.

MOUSSE OMNIPRÉSENTE

Selon certains historiens japonais, il y aurait eu un temple sur le site du Saiho-ji dès le 8e siècle. En 1334, le maître zen Muso Kokushi reprit le temple Saiho-ji et en fit un monastère bouddhiste zen. Kokushi, qui était aussi un concepteur de jardins réputé, a créé divers aménagements paysagers autour du temple du Saiho-ji afin que les moines puissent y méditer et atteindre l’illumination. 

Le jardin du Saiho-ji est aujourd’hui entièrement recouvert de mousse. L’apparition de ce tapis de mousse velou­tée n’était certainement pas dans les intentions de son concepteur. Selon certains récits de l’époque, la mousse aurait envahi le jardin durant une période où le temple fut momentanément abandonné par les moines.

ÉTANG D’OR

Le jardin du Saiho-ji est constitué de deux sections. La partie inférieure du jardin est occupée par l’étang d’Or avec ses îles, dont les principales sont l’île du Soleil levant et l’île du Soleil couchant. La partie supérieure du jardin, située sur le flanc d’une colline, est composée d’une série d’arrangements de pierres considérés par certains spécialistes des jardins japonais comme le premier exemple de jardin inspiré par le bouddhisme zen.

PIERRES JUDICIEUSEMENT DISPOSÉES

Le jardin du Saiho-ji comporte trois aménagements de pierres tout à fait singuliers qui ont, depuis toujours, exercé une grande force d’attraction sur les amateurs de jardins japonais. Le plus connu de ces arrangements est appelé Kameshima, ce qui signifie île aux Tortues. Il s’agit d’une représentation symbolique d’une immense tortue qui nage dans une mer symbolisée par la mousse.

 

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