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Fleurs et jardins

Léonard de Vinci, botaniste

Le Clos Lucé est un magnifique jardin dédié à Léonard de Vinci

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À la fois architecte, ingénieur, mathématicien, peintre, sculpteur, poète, philosophe et écrivain, Léonard de Vinci a pratiqué presque toutes les disciplines au cours de sa vie. Cependant, un aspect peu connu de son œuvre est le fait qu’il a étudié les plantes. Un magnifique jardin aménagé dans le lieu où il a vécu les dernières années de son existence lui est d’ailleurs consacré.

À la fois architecte, ingénieur, mathématicien, peintre, sculpteur, poète, philosophe et écrivain, Léonard de Vinci a pratiqué presque toutes les disciplines au cours de sa vie. Cependant, un aspect peu connu de son œuvre est le fait qu’il a étudié les plantes. Un magnifique jardin aménagé dans le lieu où il a vécu les dernières années de son existence lui est d’ailleurs consacré.

C’est en 1516 que le roi François Ier invite Léonard de Vinci en France. «Tu seras libre, ici, de rêver, de penser et de travailler»: c’est ainsi que le roi de France accueille le génie italien, qui a franchi les Alpes à dos de mulet, transportant avec lui trois de ses plus remarquables peintures, dont la Joconde. Ce dernier est alors nommé premier peintre, ingénieur et architecte du roi. Léonard de Vinci passera les dernières années de sa vie au château du Clos Lucé, situé à Amboise dans la vallée de la Loire, où il s’éteint quelques années plus tard, en 1519, à l’âge de 67 ans.

LE JARDIN DE LÉONARD DE VINCI

Monument classé, le château du Clos Lucé est depuis 1854 la propriété de la famille Saint Bris. Un important chantier de restauration a été entrepris dès les années 1960 pour rendre à la demeure son aspect d’époque. Un magnifique jardin a également été aménagé autour du château. D’une superficie d’un hectare, ce jardin est un véritable musée en plein air, paysagé dans l’esprit des tableaux et des dessins de Léonard de Vinci. La visite de cet aménagement se fait en empruntant un sentier le long duquel figurent plusieurs toiles, panneaux thématiques et bornes sonores qui viennent éclairer le lien de Léonard avec la nature, cette nature qui lui faisait dire: «Tout est là». On y retrouve également une vingtaine de reconstitutions en taille réelle de machines qu’il a inventées, dont un hélicoptère, un bateau à aubes et un pont tournant. Les visiteurs ont même l’opportunité d’actionner les inventions de Léonard.

 

UN ASPECT MÉCONNU DE L’ŒUVRE DE LÉONARD DE VINCI

Léonard de Vinci a réalisé plusieurs reproductions de fleurs dans ses tableaux. Pour son œuvre La Vierge aux Rochers, il aura fait de nombreuses études de plantes avant de les peindre. Ainsi, plus d’une centaine de dessins et esquisses de plantes et de fleurs ont été retrouvés dans ses carnets. Avec cette faculté qu’il avait d’observer ses modèles pour les dessiner ensuite aussi réels que possible, il réalisait les moindres détails des plantes, ce qui nous permet aujourd’hui de caractériser ses croquis comme des observations de botaniste. Dans les plantations du Jardin Léonard de Vinci, on retrouve d’ailleurs certains des végétaux représentés par l’artiste dans ses esquisses et tableaux. Léonard de Vinci s’intéressait aussi aux végétaux d’un point de vue physiologique, puisqu’il fut le premier à deviner le rôle du soleil dans la croissance des plantes.

Pour obtenir plus d’informations concernant le château du Clos Lucé et le Jardin Léonard de Vinci, consultez le site Internet suivant: www.vinci-closluce.com

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