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900 jeux d'arcade, à un clic de distance

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The Internet Archive est un site web extraordinaire. Depuis plusieurs années, cet organisme offre aux internautes divers services d'archives. Il est possible, grâce à leur produit Wayback Machinede consulter des pages web telles quelles étaient il y a plusieurs années. De cette manière, vous pouvez voir de quoi avait l'air la page d'accueil du site d'Apple en octobre 2001, alors que la compagnie venait tout juste de mettre en marché son premier Ipod. The Internet Archive conserve également des vidéos et des segments audio.

L'an dernier, ce site d'archivage s'est mis à s'intéresser aux jeux vidéo. D'abord, il y a eu le projet Console Living Room qui a pour but d'archiver des jeux de consoles. Présentement, ils ont en banque des centaines de ces jeux qui datent des années 1970, '80 et '90, allant des consoles les plus populaires comme l'Atari 2600 et la Sega Genesis, jusqu'à des consoles assez obscures comme la Super A'Can.

Cependant, ils ont également commencé à archiver des jeux de cabinets d'arcade grâce à leur service Internet Arcade. Ils ont annoncé cette semaine qu'ils gardaient dans leur collection plus de 900 jeux d'arcade... 900 jeux !!! Il y a de quoi là-dedans pour procrastiner durant des années et des années. Le plus beau dans tout ça, c'est que tous les titres sont accessibles et jouables, en ligne, à même votre navigateur.

Vous avez bien lu, il y a un site web, légal, qui vous permet de jouer à des centaines de jeux d'arcade, gratuitement. C'est absolument extraordinaire. Bien évidemment, il n'y a pas que de bons côtés à cet Internet Arcade.

D'abord, l'interface est, comment dire... Horrible? Puis, tous les jeux sont jouable grâce à un émulateur MAME (Multiple Arcade Machine Emulator) et ce genre de programme a ses limites. Premièrement, même si le système permet d'utiliser des périphérique de contrôle USB, comme des gamepads et des joysticks, faire l'expérience de ces jeux sur PC n'aura jamais le même charme que d'y jouer sur leurs cabinets d'arcade originaux. Des jeux comme Out Run et Marble Madness perdent ainsi beaucoup d'attrait. Aussi, l'émulation est loin d'être parfaite. La qualité sonore de plusieurs jeux laisse à désirer. Je me suis surpris à devoir débrancher mes écouteurs à quelques reprises. Finalement, certains jeux que j'ai testé, comme Ghouls'n Ghosts et Golden Axe, ont eu un problème de frame rate. Il était tellement bas que j'avais de la difficulté à jouer.

Bref, l'initiative est extraordinaire, la collection est impressionnante, mais l'exécution mériterait un peu de polissage. The Internet Arcade dans sa forme actuelle, c'est comme avoir le laminé d'un chef d'oeuvre accroché sur son mur. On peut avoir une bonne idée de ce à quoi le tableau ressemble, mais ce ne sera jamais comme être devant le vrai.

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