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Fringant et la Reine de Glace

Fringant et la Reine de Glace
Illustration Julien Dufour

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23 décembre. Le père Noël préparait son grand voyage de distribution de cadeaux en trayant ses poules, afin d’avoir du bon lait de poule pour le souper.

23 décembre. Le père Noël préparait son grand voyage de distribution de cadeaux en trayant ses poules, afin d’avoir du bon lait de poule pour le souper.

Un lutin arriva, tout essoufflé:

- Père Noël! Père Noël!!!

- Qu’y a-t-il, Ballotin?

- Hihi! Je ne m’appelle pas Ballotin...!

Saviez-vous qu’au Pays de Noël vivent des milliers de lutins? Le problème, c’est qu’ils se ressemblent tous et que chacun d’entre eux porte un nom se terminant par «tin». Il arrive donc fréquemment qu’on les mélange.

- Alors... Qu’y a-t-il, Martin? demanda à nouveau le père Noël.

- Heu... Ce n’est pas Martin non plus!, corrigea le petit homme.

- Justin?

- Non...

- Constantin?

- Non!

- STRAPONTIN!

- OUIIIIIIIIIII !!! cria de joie le lutin.

- Ah! Voilà! Alors, que se passe-t-il?

- Fringant a disparu!!!

- Mais c’est horrible! s’exclama le vieil homme.

L’équipe de caribous

On compte dix caribous dans l’écurie du père Noël: Rudolph, Tornade, Danseur, Furie, Fringant, Comète, Cupidon, Tonnerre, Éclair et Gérard.

Tous les 24 décembre, le troupeau tire le traîneau dans le ciel pour rendre visite aux enfants du monde entier. Sauf Gérard, le retraité. Lui reste à la maison et attend ses compagnons en leur préparant des biscuits... En tout cas, c’est ce qu’il ferait s’il était capable de cuisiner.

Le soir de Noël, le traîneau ne part jamais sans son équipage complet.

Parce que si le père Noël distribue des jouets aux enfants, sa monture, elle, distribue la magie !

Rudolph, avec son nez rouge, guide le troupeau; ça, c’est bien connu. Mais il n’est pas le seul à avoir des pouvoirs: ils en ont tous !

Tornade est ultra rapide. Il permet au père Noël de faire le tour de la Terre en seulement 24 heures. Furie, lui, est super puissant. Sa force se reflète sur ses camarades et les aide à avancer sans se fatiguer. Danseur est incroyablement gracieux et évite tous les obstacles: avions, oiseaux, OVNIS... C’est grâce à lui si le père Noël n’a jamais d’accident! Comète apporte du bonheur aux enfants. Cupidon gonfle leur cœur d’amour. Tonnerre leur donne du courage pour traverser les épreuves plus difficiles. Éclair, lui, fait briller l’esprit des tout-petits.

Espoir

Et Fringant... La mission de Fringant est de donner l’espoir.

- Nous devons absolument le retrouver, déclara le père Noël. Viens avec moi, Patin!

- Strapontin, mon nom!

Ensemble, ils sautèrent à bord du traîneau, et s’envolèrent dans le ciel pas vraiment étoilé (parce que c’était le jour).

Cinq minutes plus tard, le cortège atterrissait déjà. Le lutin demanda:

- Que faisons-nous?

- Je dois parler au Lac Véritas, répondit le père Noël.

Caché au milieu de la Forêt polaire, le Lac Véritas n’était pas un bassin ordinaire. D’abord, il ne gelait pas, même par grands froids. Ensuite, quiconque s’adressait à lui pouvait connaître la vérité à propos de n’importe quel sujet. Il fallait toutefois avoir une âme pure pour entendre les réponses... et des bonbons. Le Lac Véritas adorait les bonbons.

Le père Noël en sortit quelques-uns de sa poche et les jeta dans l’eau argentée, qui s’illumina. Une voix plutôt caverneuse résonna dans la clairière:

- Miammm!

On aurait dit qu’elle provenait de partout et de nulle part à la fois.

- Que me vaut l’honneur? demanda lentement le lac.

Strapontin, curieux, avança vers l’eau. Il n’y vit que son reflet. Naturellement.

- Bonjour, Véritas! salua l’homme à la barbe blanche. Pourrais-tu nous aider? Fringant a disparu et on ne sait pas où le chercher.

Il y eut un petit silence. Puis, la surface s’illumina à nouveau:

- Bien sûr. Fringant est prisonnier de la Reine de Glace.

- La reine Stalactite..., murmura le lutin.

Cette dernière embêtait souvent les habitants du pôle Nord. Au Pays de Noël, on l’appelait d’ailleurs la Mozusse de pas fine.

- Pour libérer votre ami, reprit l’eau, vous devrez faire fondre le cœur gelé de l’impératrice. Bonne chance!

Puis, la lumière s’estompa et tout redevint calme.

- Ah, bravo! se fâcha le petit homme. Faire fondre le cœur de glace de Stalactite, c’est impossible, ça!

- Du calme, Barbotin, fit le père Noël.

- Strapontin!

- Rien n’est impossible. Retournons à la maison et prenons le temps de réfléchir.

Pleurs

Le traîneau demeura néanmoins immobile.

- Qu’est-ce que...

- CHHHTTT. Écoute!

Strapontin tendit l’oreille. Le vent soufflait, des oiseaux chantaient et des craquements craquaient. Mais le petit homme n’entendait rien d’étrange.

- Il y a un enfant qui pleure!

- Vous en êtes certain?!

Pour toute réponse, le père Noël fit claquer ses guides. Ils avancèrent à l’aveuglette, jusqu’à ce que les gémissements se rapprochent. Puis, le traîneau s’arrêta devant un grand conifère, dont le tronc était creusé. À l’intérieur, un petit garçon tremblait.

- Que fais-tu là, toi? demanda l’homme à la barbe blanche.

- Je me suis endormi dans mon lit et réveillé ici, expliqua le demi-humain en essuyant ses larmes... Je crois que j’ai été funambule!

- ... Ou somnambule! corrigea Strapontin avec un clin d’œil. Comment tu t’appelles?

- Charles-Antoine.

Un grondement sourd se fit soudain entendre.

- Qu’est-ce que c’est? s’inquiéta le père Noël.

- Le ventre de Charles-Antoine? suggéra le lutin.

Le château de la reine

La terre commença d’abord à frémir, puis, le sol s’entrouvrit et un énoooooooorme château de glace sortit du plancher!!! La reine de glace se matérialisa devant la porte.

- QUI OSE S’INTRODUIRE SUR MON TERRITOIRE!?! tonna-t-elle.

Le château de la reine
Fringant et la Reine de Glace
Illustrations Julien Dufour

Charles-Antoine se réfugia derrière une jambe du père Noël. Ce dernier prit la parole:

- Nous voulons récupérer Fringant!!!

- Cet ignoble petit chevreuil boiteux ?

ricana la femme, en faisant apparaître une cage, qui retenait l’animal en otage. Il m’appartient, à présent!

Comment la convaincre de le relâcher ? Comment faire fondre son cœur? Elle était si méchante!

- S’il vous plaît, supplia Strapontin. Fringant est très important pour les enfants qui ont besoin d’espoir. Sans lui, ils oublient ce qu’il y a de beau autour d’eux et se perdent dans la noirceur.

- JAMAIS! se buta Stalactite.

- Je veux ma maman! éclata soudain Charles-Antoine.

Se détachant du père Noël, il se dirigea tout droit vers leur ennemie!

- Petit! Non! s’écria Strapontin.

Trop tard. L’enfant se jeta sur la reine et la serra très fort dans ses bras.

La reine se sentit ramollir. Une chaleur intense se mit à gonfler dans sa poitrine et chassa la méchanceté pour faire place à un torrent d’amour! Sans réfléchir, elle ouvrit la cage:

- Partez tous! Et ramenez vite l’enfant chez lui!

La reine eut un hoquet de surprise. Que se passait-il?! Son cœur de glace!!! Le bambin l’avait fait fondre!!!

Avant que ne se rompe le sort d’amour, père Noël, Charles-Antoine et Tintin...

- MON NOM, C’EST STRAPONTIN!!!

... sautèrent dans le traîneau et se ruèrent au Pays de Noël, où l’on organisa une grande fête! À la fin de la soirée, le vieil homme cueillit doucement le garçon perdu, endormi près du foyer. Il l’enveloppa dans une couverture chaude et le déposa dans son traîneau. Sur le coup de minuit, Rudolph, Tornade, Danseur, Furie, Comète, Cupidon, Tonnerre, Éclair ET Fringant s’envolèrent pour la grande nuit de Noël!

Le lendemain, Charles-Antoine se réveilla dans sa maison, auprès de sa famille, le cœur gonflé de bonheur et de lumière et de courage et d’amour... ET d’espoir!!!

Cette journée serait la plus belle journée au monde de toute la vie!

... Ou du moins, la plus belle journée de toute la semaine!


Cathleen Rouleau est l’auteure des livres jeunesse Les Introuvables, dont les illustrations sont réalisées par le bédéiste et dessinateur Tristan Demers. La série est publiée aux éditions Les Malins.

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