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L’énergie, sujet fon-da-men-tal.

plate forme pétrolière
chrisberic - Fotolia

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Hier, on pouvait lire dans un article d’Olivier Bourque pour l’agence QMI qu’une étude menée par le CIRANO et l’Institut Trottier révèle que bien peu de Québécois disent connaître les enjeux énergétiques.

Par ailleurs, un sondage nous apprenait cette semaine que :

- 27 % des Québécois croient que le gaz naturel, 
- 13 % croient que le charbon et 
- 17 % affirment que le pétrole 
sont des sources d'énergie renouvelable.

Eh bien je crois, chers lecteurs et lectrices, qu’il serait important que vous vous y intéressiez parce qu’il n’y a rien de plus fondamental à notre société, notre écologie et notre économie que l’énergie que nous consommons, l’eau que nous ne buvons et l’air que nous respirons. Et les trois sont intimement liés.

Regardez autour de vous...

Et constatez que TOUT ce qui vous entoure a nécessité de l’énergie :

-        La chaise sur laquelle vous êtes assis,

-        Le journal que vous lisez, soit-il en papier ou électronique,

-        Tous les meubles de votre maison,

-        Votre maison,

-        Votre vélo, votre voiture ou l’autobus que vous allez prendre,

-        Vos vêtements,

-        Votre nourriture,

-        Les arbres devant votre maison

-        La rue où vous restez

-        Votre jardin

Bref, tout.

L’énergie, source de vie

Pendant des millénaires, les humains ont exploité leur propre force et celle des animaux comme principale sources d'énergie. Ils ont ensuite appris à exploiter les sources d’énergies contenues dans la nature :

-        Le vent : les bateaux sont passés de la rame à la voile. Plus tard, on a bâti des moulins à vent.

-        L’eau : les moulins à eau,

-        Le Soleil, source fondamentale d’énergie sans laquelle nous ne pourrions pas vivre sur cette Terre,

-        Les graisses et huiles animales,

-        Le bois, pour la combustion,

-        Et plus récemment, nous sommes passés aux énergies fossiles : charbon, pétrole, gaz.

C’est d'ailleurs ce passage à ces sources fossiles qui a transformé notre vie sur Terre.

En effet, le charbon puis le pétrole, 2 sources d’énergie vues comme abordables et abondantes ont fait exploser le développement économique et la croissance de la production de biens sur la planète. N’eut été de ces 2 sources d’énergie, il n’y aurait jamais eu de révolution industrielle. Il n’y aurait donc jamais eu de croissance économique et de croissance de production et de consommation telle que nous l'avons connue depuis un siècle et demi. Il n’y aurait donc jamais eu d’amélioration de l’espérance de vie et de la santé des gens.

Donc, le charbon et surtout le pétrole ont joué et jouent encore un rôle central dans notre vie et notre économie.

D’où leur importance politique, économique et stratégique cruciale.

L’énergie, source de conflits

Pour l’énergie, source de pouvoir géopolitique, on a fait de nombreuses guerres, des coups d’état et des assassinats depuis un siècle. Si les Japonais ont attaqué Pearl Harbour, c’était parce que ce pays était pauvre en sources d’énergie et venait de se faire couper les vivres par les USA. Il ne faut pas oublier que sans pétrole ou charbon, les bateaux, les avions, les tanks, les camions, les jeeps, rien de tout cet attirail de guerre ne pouvait bouger. D’ailleurs, le plus gros client mondial de pétrole en ce 21e siècle demeure l’armée américaine.

L’énergie, source de pollution

Qu’il s’agisse de charbon, de pétrole, de gaz, de nucléaire, d’éolien ou de toute autre source, l’énergie produit AUSSI de la pollution. Cela dit, certaines sources d’énergie telles que le charbon, le pétrole et le gaz sont particulièrement polluantes et l’impact de cette pollution est dévastateur :

-        Problèmes de pollution de l’air contribuant aux maladies cardiaques, pulmonaires et aux cancers chez les humains,

-        Problèmes de pollution de l’eau rendant celle-ci toxique et parfois même mortelle,

-        Problèmes de pollution des terres,

-        Problèmes de contamination des animaux et des végétaux,

-        Problèmes de réchauffement climatique,

-        Problème d’acidification des terres et des océans.

C’est pourquoi nous assistons à de nouveaux conflits liés à l’énergie : les conflits écologiques.

Qu’il s’agisse de projets pétroliers, gaziers, éoliens, hydroélectriques ou autres, de plus en plus de gens posent des questions ou remettent carrément en cause les types d’énergie que nous consommons et le pourquoi de cette consommation.

D’où les débats et manifestations de plus en plus fréquents à travers le monde sur ces enjeux. Car de plus en plus de citoyens de la planète se rendent compte que notre mode de vie axé sur la croissance sans fin de la consommation énergétique (spécialement fossile) ainsi que de la production de biens nous mène droit dans le mur.

L’énergie, ça nous concerne tous...

L’énergie, c’est aussi le prix que vous payez à la pompe.

L’énergie, c’est votre facture d’électricité.

L’énergie, c’est donc un des sujets parmi les plus fon-da-men-taux de la vie en société.

Et je souhaite que, tout comme moi, vous vous y intéressiez.