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4000 km à pied aux États-Unis

Bastien-Olivier Hammond entamera la Pacific Crest Trail le 22 avril

Quebec
Photo Le Journal de Québec, Stevens LeBlanc À 26 ans, Bastien-Olivier Hammond va tenter de parcourir les États-Unis du sud au nord sur la Pacifique Crest Trail, un parcours de 4260 km entre désert et montagnes.

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Quatre mille kilomètres à pied, ça use les souliers. Et les pieds. Et le dos. Et le moral. Bastien-Olivier Hammond sait tout ça, mais il se lance. Le départ est prévu pour le 22 avril.

Le gars de 26 ans de Québec se donne cinq mois pour parcourir les États-Unis du sud au nord sur la Pacifique Crest Trail (PCT), un parcours de 4260 km entre désert et montagnes.

Ceux qui ont vu le film Wild savent de quoi il s’agit. On y voit Reese Witherspoon fondre sous le soleil du désert, s’écraser sous le poids de son sac et souffrir d’atroces ampoules. Mais il a eu l’idée avant le film. En fait, c’est un randonneur barbu qu’il a croisé pendant une autre randonnée en Californie qui a piqué sa curiosité, avant le film.

Sa copine et lui veulent des enfants, donc «c’était maintenant ou à ma retraite». Il voulait d’ailleurs marcher avec elle, mais «partir cinq mois, ce n’est pas possible pour tous». Il partira donc seul. «C’est aussi un moment de ressourcement, t’as le temps de réfléchir à beaucoup de choses pendant cinq mois seul dans le bois.»

Nombreux sacrifices

La solitude est l’un des nombreux sacrifices qu’il doit faire pour satisfaire sa soif d’extrême. En calculant l’équipement et la nourriture, le périple coûtera plus de 6000 $. Il économise depuis des mois. Et il a aussi quitté son emploi de pilote chez Air Montmagny.

Et il est prêt. Nerveux, mais prêt. Il montre son éclatant manteau vert de 400 $. Il ne l’a pas acheté pour le look, mais pour le poids. Ses 200 grammes de moins valent amplement la dépense. «Ça devient maladif, chaque gramme compte.» Il s’est procuré une gamelle en titane et une tente d’une seule place pour marcher plus léger. Côté vêtements, il faut couper aussi : pas plus de deux paires de boxers!

Le tout pèse seulement 7 kg, mais il faut ajouter l’eau et la nourriture. Dans le désert, il devra boire sept litres par jour. Pour arriver à marcher 32 kilomètres par jour, sa diète sera de 6000 calories, ce qui est énorme. «Ce ne sera pas un voyage santé, y’aura beaucoup de jerky et de barres de chocolat!»

Pour éviter de traîner trop de nourriture, il utilisera la technique de la «bounce box», une boîte avec tout ce dont il aura besoin et qu’il se fera livrer d’un point de ravitaillement jusqu’au suivant sur sa route. De Québec, il prépare aussi l’expédition d’équipement à des points stratégiques. En arrivant dans les montagnes, par exemple, il se fera livrer des pics à glace et laissera tomber une gourde ou deux.

Quebec
Photo Le Journal de Québec, Stevens LeBlanc

En grande forme

Bastien-Olivier est en grande forme. «Je sais ce que mon corps va endurer. C’est plus un défi mental que physique. Je vais devoir apprendre à arrêter quand c’est le temps pour éviter l’épuisement et les blessures.» Parce que si on se blesse, seul, on manque d’eau rapidement... Et il ne veut pas être le gars qui s’est fait évacuer en hélico.

«C’est difficile de prendre la mesure de ce que ça implique», admet l’aventurier. Quand Le Journal lui demande dans quel état il se trouve à quelques jours du départ, il montre sa main qui tremble. «Tu peux lire sur Internet, mais tant que tu n’es pas arrivé sur le sentier, tu ne peux pas savoir. C’est un peu stressant, j’ai des papillons, mais j’ai hâte.»

Tant qu’à se donner tant de mal pour un défi, Bastien-Olivier Hammond a choisi de s’associer à une bonne cause, celle de la recherche sur le cancer. Il souhaite amasser 10 000 $. Pour les détails et pour suivre son aventure, on peut visiter son site Web : https://www.bootstrapbass.com.

Obstacles sur la route

  • Ours
  • Serpents à sonnette
  • Avalanches
  • Pluie
  • Montagnes
  • Températures extrêmes

Menu quotidien de 6000 calories

  • Granola
  • Lait en poudre
  • Barres CLIF
  • Tortillas
  • Thon en conserve
  • Beurre d’arachide
  • Noix
  • Fromage
  • Spaghetti
  • Viande déshydratée
  • Protéines en poudre
  • Barres de chocolat
  • Biscuits