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Labeaume se sent «orphelin»

Les funérailles officielles de Gilles Lamontagne célébrées samedi à la basilique-cathédrale Notre-Dame

Régis Labeaume et Gilles Lamontagne
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Moins de six mois après le décès de Jean-Paul L’Allier, la Ville de Québec portera un autre ancien maire à son dernier repos. Les funérailles officielles de Gilles Lamontagne seront célébrées samedi à la basilique-cathédrale Notre-Dame.

Les détails de l’hommage qui sera rendu à «Monsieur le maire» ont été rendus publics mercredi après-midi, au lendemain de sa mort. Ses proches, qui ont préféré ne pas s’adresser aux médias mercredi, ont consenti à exposer le cercueil de M. Lamontagne en chapelle ardente, avant la cérémonie funèbre.

Les citoyens pourront lui rendre un dernier hommage dans la salle du conseil municipal de l’hôtel de ville demain et samedi ainsi qu’aux funérailles officielles, à 11 h.

Le drapeau de la Ville de Québec restera en berne «jusqu’au crépuscule du jour des funérailles», a-t-on précisé.

Le maire Labeaume était à Montréal, mardi soir, lorsqu’il a appris le décès, à 97 ans, de celui qui a eu un parcours impressionnant d’aviateur, d’homme d’affaires, de maire, de ministre fédéral et de lieutenant-gouverneur.

M. Labeaume devait participer à une rencontre de l’Observatoire des maires sur le vivre ensemble. Il est revenu en catastrophe à Québec en pleine nuit.

Consultation

Le maire de Québec était visiblement sonné de constater qu’il n’a plus aucun prédécesseur encore en vie. Les départs de Gilles Lamontagne et Jean-Paul L’Allier, à quelques mois d’intervalle, s’ajoutent à ceux d’Andrée Boucher et de Jean Pelletier depuis 2007. «Finalement, je me sens un peu orphelin ce matin», a-t-il témoigné lors d’un point de presse.

Le maire n’hésitait pas à consulter M. Lamontagne au besoin. Ce dernier avait même pris l’habitude de lui remettre un «bulletin» pour évaluer sa performance. Le maire Labeaume n’a pas voulu en dire plus à ce sujet. «J’vais garder ça pour moi sinon, je vous dirai seulement que, dans le cahier, il y avait des anges et des étoiles...»

Un appui de taille en 2007

M. Labeaume avait une admiration sans bornes pour Gilles Lamontagne, qui l’avait aidé à prendre les commandes de la mairie en 2007 en l’appuyant publiquement alors qu’il était inconnu du grand public à l’époque. Une telle caution morale avait eu un impact majeur, selon lui.

«C’est un gars sécurisant pour la population. Il était aimé de toutes les couches de la société. Les gens ne me connaissaient pas, mais le monde s’est dit: “Si le maire Lamontagne nous dit ça, ça doit avoir du bon sens.”»

«La ville de Québec vient de perdre une grande personne, un grand sage, une personne admirable. Je l’ai beaucoup aimé. C’était vraiment une intelligence supérieure. Il savait scruter les âmes, c’était assez impressionnant. On a eu des conversations qui m’ont secoué parce qu’il m’avait bien deviné, ainsi que mes démons», a-t-il ajouté.

La Ville lui rendra hommage

La Ville rendra éventuellement un hommage permanent à Gilles Lamontagne. Compte tenu de l’âge avancé de l’homme, elle avait même déjà amorcé sa réflexion. M. Labeaume s’est bien gardé de préciser le type d’infrastructure qui pourrait porter éventuellement son nom. Les choix ne manqueront pas.

«La ville de Québec moderne, il l’a inventée», a-t-il lâché. M. Labeaume trouve également injuste le surnom qu’on lui a accolé au fil du temps, celui de «maire du béton».

 

HOMMAGE À GILLES LAMONTAGNE

Chapelle ardente

  • Salle du conseil municipal de l’hôtel de ville de Québec
  • Ouverte au grand public
  • Vendredi, de 10 h à 17 h
  • Samedi 18 juin, de 9 h 15 à 10 h 15
  • Un registre officiel des condoléances sera disponible sur place

Funérailles officielles

  • Samedi 18 juin, à 11 h
  • Basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec
  • La cérémonie sera présidée par le cardinal Gérald Cyprien Lacroix, archevêque de Québec
  • Aucune télédiffusion ni retransmission extérieure
  • Le public est invité à entrer dans l’église par la porte située à gauche de la porte principale