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17 choses à savoir sur l'inquiétante et méconnue maladie de Lyme

17 choses à savoir sur l'inquiétante et méconnue maladie de Lyme
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Les cas de maladie de Lyme sont de plus en plus nombreux au Québec depuis quelques années.

Le nombres de Québécois infectés par la maladie directement sur le territoire de la province ont explosé depuis deux ans, conséquence de l’avancée de l’insecte porteur de l’infection.

Mais comme cette maladie est encore très récente au Québec, plusieurs personnes atteintes affirment se sentir incomprises du milieu de la santé.

Voici donc 17 choses à savoir sur cette maladie méconnue qui inquiète:

1. Cette maladie est transmise par les tiques, formes d’acariens qui s’attachent à la peau des animaux, mais aussi des humains, pour sucer leur sang.

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 La piqure de la tique peut durer jusqu’à trois jours et être complètement indolore.

2. Tant qu’elles n’ont pas sucé le sang d’un animal ou d'un humain pour s’en nourrir, les tiques sont plutôt petites et de couleur sombre. Lorsqu’elles sont gorgées de sang, elles deviennent faciles à repérer et mesurent jusqu’à un centimètre de large.

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Courtoisie

3. Il faut savoir que toutes les tiques ne transportent pas la bactérie à l’origine de la maladie, la borrelia. Pour l’instant, les experts considèrent qu’environ 10% des tiques sont porteuses de la bactérie dans le monde.

4. Si vous «attrapez» une tique, cela ne veut donc pas dire que vous contractez la maladie automatiquement. Néanmoins, il faut la retirer immédiatement et avec précaution car si le risque est faible d'attraper la maladie lorsque la tique est accrochée à vous depuis moins de 24h, le danger augmente rapidement par la suite. Vous trouverez ici la marche à suivre.

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Portail Santé-Québec

5. Les premiers signes de maladie de Lyme à suveiller sont des rougeurs et une inflammation entre 3 et 30 jours après la morsure. Car la bactérie agit d’abord localement.

6. Ensuite, la bactérie envahit le corps, et c’est là que les symptômes dangereux, qui s’apparentent à ceux d’une grippe particulièrement féroce, se manifestent. Importantes poussées de fièvres, maux de tête, sueurs, palpitations, fatigue chronique, intestin irritable... 

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Les symptômes sont nombreux et varient d’une personne à l’autres. Vous trouverez ici une liste des symptômes les plus courants. 

7. Ces douleurs sont parfois accompagnées par des zones d’éruptions cutanées rougeâtres de plusieurs centimètres de diamètres, partout sur le corps. Lorsque celles-ci se présentent sous forme de cible, les médecins peuvent alors diagnostiquer plus facilement la maladie de Lyme, car elles en sont la manifestation la plus courante. Malheureusement, elles n’apparaissent pas toujours...

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8. Une fois la maladie bien identifiée, le traitement se fait par antibiotiques prescrits par un médecin. 

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CAPTURE D'ÉCRAN/TVA NOUVELLES/AGENCE QMI

La nature de celui-ci dépendra du stade de l’infection et des symptômes.

9. Les médecins du Québec ont toujours de la difficulté à diagnostiquer cette maladie. «C’est un problème complexe parce qu’on peut avoir différents symptômes. Est-ce toujours la maladie de Lyme? C’est difficile de répondre», expliquait au Journal, en juin dernier, le Dr François Milord, spécialiste en santé publique. 

François Milord, médecin-conseil INSPQ
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François Milord, médecin-conseil INSPQ

Avec 160 cas annuellement, les médecins québécois ne voient pas beaucoup de cas durant leur carrière.

10. Selon l’Association québécoise de la maladie de Lyme, qui affirme recevoir une quinzaine d’appels par semaine de malades qui ont du mal à obtenir des soins au Québec, la plupart des gens seraient obligés d’aller aux États-Unis pour se faire soigner. «Certains médecins se sont réveillés, mais ils sont encore très mal informés.»

Sabrina Roy, 26 ans est allée aux États-Unis pour recevoir un diagnostic de maladie de Lyme.
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Sabrina Roy, 26 ans est allée aux États-Unis pour recevoir un diagnostic de maladie de Lyme.

11. Lorsque la bactérie n’est pas combattue, celle-ci continue de se répandre à tout l’organisme et peut se retrouver dans le système nerveux, dans le sang, dans le cerveau, etc. Une fois qu’elle s’attaque au cerveau, elle peut causer des méningites ou d’autres problèmes neurologiques tels que des paralysies ou même des problèmes de santé mentale.

12. Malgré ces très nombreuses conséquences graves, la maladie de Lyme entraîne peu de décès. Si pour 80% des patients, la maladie se gère bien, pour les autres, elle devient chronique.

13. Le moyen le plus efficace pour ne pas contracter la maladie est évidemment la précaution. Si vous vous promenez en forêt ou en campagne, portez des pantalons longs et des manches longues. Vous pouvez aussi vérifier, au retour, que rien ne s’est accroché à vous.

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14. Si une piqure de tique vous inquiète, consultez immédiatement un médecin. Un traitement antibiotique, s’il est pris rapidement après l’infection, élimine les risques de maladie dans 95% des cas.

15. Depuis le début de l’année 2016, il y a eu 163 nouveaux cas de maladie de Lyme au Québec, dont 116 d’entre eux causés par des piqures survenues en sol québécois.

16. La plupart des nouveaux cas diagnostiqués au Québec cette année proviennent des zones au sud de l’Estrie (63%), de la Montérégie (32%) et faiblement de la Mauricie et du Centre-du-Québec (1%).

17. Il est à prévoir que la tendance se maintienne à mesure que le territoire de la tique s’étend, grâce notamment aux changements climatiques.

- Avec les informations de Borris Proulx et d’Héloïse Archambault.