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12 choses à savoir sur la jeune sensation du tennis canadien, Denis Shapovalov

12 choses à savoir sur la jeune sensation du tennis canadien, Denis Shapovalov
Photo AFP

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Jeudi soir au Stade Uniprix, le joueur de tennis canadien Denis Shapovalov a réussi l'impensable: après 2 h 46 de jeu, il a vaincu Rafael Nadal au bris d'égalité. Une étoile est née.

«Rafa» était en pleine forme sur le court central, ce qui rend la victoire du jeune de 18 ans encore plus impressionnante.

Intense, tirant profit de chaque occasion et bourré de talent: serions-nous devant la prochaine vedette de Tennis Canada sur le circuit de l'ATP?

Plutôt inconnu aux yeux du grand public, voici ce que vous devez savoir sur le tombeur de Nadal, Denis Shapovalov.

  • Il n'a que 18 ans!

Né en Israël de parents russes, il immigre en Ontario avec sa famille, où il perfectionne ses techniques. Il s'entraîne depuis quelques mois à Montréal avec Martin Laurendeau.

C'est cependant sa mère qui l'a initié au sport, à 5 ans.

De plus, la 143e raquette mondiale (une position qu'il améliorera avec son parcours à la Coupe Rogers) est très active sur le circuit Challenger, en plus de participer à des tournois «Futures».

  • Son match contre Nadal était sa première présence en huitième de finale dans un tournoi Masters 1000.

Il a célébré cet exploit avec une victoire contre le numéro deux de l'ATP!

  • Sa mère, Tessa, est elle-même entraîneuse

Shapovalov s'arrête parfois à l'école de tennis de sa mère pour échanger des balles avec les élèves.

  • Devinez qui est son idole dans le monde du tennis?

Eh oui, c'est Nadal, comme il l'a mentionné en entrevue d'après-match! D'ailleurs, les deux se trouvent sur une photo d'archives de la Coupe Rogers 2008.

Ce cliché datant presque de dix ans rend ces photos encore plus grandioses. Nadal avait 22 ans à l'époque.

12 choses à savoir sur la jeune sensation du tennis canadien, Denis Shapovalov
AFP
12 choses à savoir sur la jeune sensation du tennis canadien, Denis Shapovalov
Pierre-Paul Poulin / Le Journal de Montréal
  • Il est ami avec une autre athlète canadienne d'exception, Penny Oleksiak.

Great to have @typicalpen at my match tonight at the @couperogers #ImTaller

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La quadruple médaillée olympique en nage a échangé quelques balles avec Shapovalov, mais ne croyez pas qu'elle changera de discipline.

«Une des premières et dernières fois que je tiendrai une raquette de tennis dans ma vie», a écrit la jeune nageuse de 17 ans sur son compte Twitter.

Les deux se sont rencontrés en février.

  • Il considère Félix Auger-Aliassime comme son frère

En plus d'être deux excellents joueurs de tennis, Aliassime et Shapovalov passent beaucoup de temps ensemble.

Always great to spend time with my bro. Off to Gatineau now 🎾 #Shauger

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A normal life is boring #reunited

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Ils ont même un mot-clé de «bros», #shauger.

  • Wayne Gretzky croit beaucoup en ses habiletés

Lorsque tu émerveilles «La Merveille», c'est bon signe.

 

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  • Tennis Canada croit qu'il peut percer le top 100

Selon les propos de Louis Borfivga, vice-président au développement de l'élite de Tennis Canada, recueillis par TVA Sports, les dirigeants de l'organisation croient même qu'il atteindra un jour le top 10!

  • C'est un fan des Maple Leafs de Toronto

So happy to be able to see the @mapleleafs clinch a playoffs spot with such a clutch third period. #GoLeafs #North

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«CHOUUUUU!»

En fait, s'il n'avait pas été un joueur de tennis, il aurait tenté sa chance au hockey.

  • Nike l'a remarqué

Et l'a pris sous son aile, aux côtés de Rafael Nadal, Roger Federer et Serena Williams.

Got my French Open gear ready. Just have to figure out what shoes to wear now🙈. @nikecourt #NikeCourtUnmatched

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  • Cet arbitre l'a aussi remarqué

Oups! Lors de la Coupe Davis 2017, «Shapo» a été disqualifié puisqu'il a atteint l'arbitre avec une balle.

  • La foule l'adore!

Battre Del Potro et Nadal coup sur coup lui a permis de se tailler une place dans le cœur des amateurs. À l'avenir, ses performances seront probablement beaucoup plus épiées par les Québécois.