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Six athlètes prêts pour Pyeongchang

Boutin, MacDonald, Bradette, Girard, Hamelin et Cournoyer ont obtenu leur laissez-passer pour les JO de 2018 dimanche

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MONTRÉAL | Rêve de jeunesse pour certains ou œuvre de continuité pour d’autres, six patineurs de l’équipe canadienne de courte piste ont confirmé à moins de six mois des Jeux olympiques leur présence au rendez-vous planétaire de Pyeongchang.

Au terme des cinq programmes en neuf jours des sélections olympiques, dimanche à l’aréna Maurice-Richard de Montréal, la lutte fratricide entre des patineurs qui cohabitent quotidiennement à l’entraînement a finalement récompensé Kim Boutin, Kasandra Bradette et Jamie MacDonald chez les dames, puis Samuel Girard, Charle Cournoyer et le prolifique Charles Hamelin, véritable monument de ce sport.

« Participer aux Jeux de 2006 avait été une surprise pour moi puisque je me voyais plus en 2010. Le Charles de 2006 ne croyait pas vraiment au futur Charles Hamelin qui pourrait participer à ses quatrièmes Jeux. Pour moi, c’est quelque chose d’exceptionnel. Je vais prendre cette expérience avec beaucoup de sourires et de plaisir », a exprimé l’athlète de 33 ans qui s’est réservé la victoire à l’épreuve du jour de 1000 m, sa dernière au chapitre canadien qui privait du coup Girard d’un huitième titre en neuf courses.

Fierté à Ferland-et-Boilleau

Ces six choix ont gagné leur place en vertu du classement aux points de ces sélections, dominé de part et d’autre par Kim Boutin, auteur de huit victoires en neuf courses, et Samuel Girard (sept). Il faudra maintenant un exercice plus délicat avant l’annonce définitive des équipes féminine et masculine, le 30 août prochain, après le processus déchirant des choix discrétionnaires (voir autre texte).

Entre-temps, les 600 résidants de Ferland-et-Boilleau vont marcher avec les épaules carrées sans s’inquiéter. Ce n’est pas rien : Samuel Girard deviendra le premier enfant dans l’histoire de la municipalité à participer aux Jeux olympiques.

« Je devrais aller fêter avec eux, mais je vais quand même rester la même personne qui vient de Ferland-et-Boilleau. Je vais rester la même personne même si je suis devenu un olympien. Je vais rester moi-même », a promis la recrue de 21 ans, voué à une carrière étincelante.

Bradette : « Une grande réussite »

La présentation des six élus, attendus sur le tapis rouge par une quinzaine d’anciens patineurs canadiens de courte et longue piste ayant déjà vécu la frénésie olympique, nous les a montrés avec leurs yeux pétillants à la fin de la compétition. Ceux de Kasandra Bradette, notamment, baignaient dans des larmes.

« C’est bizarre parce qu’on dirait que je ne le réalise pas encore. Je suis passée par tellement d’épreuves que, pour moi, ça devient une grande réussite. J’ai réussi ce que je n’aurais jamais cru », a commenté l’étudiante en biochimie, qui a raté une saison complète il y a cinq ans en raison d’une blessure au dos.

Du travail à venir

Le stress généré par la dernière semaine se transportera maintenant dans les quatre Coupes du monde d’ici le 19 novembre. Les contingents féminin et masculin devront y obtenir des résultats pour assurer au Canada le maximum de trois places individuelles dans chaque sexe et chaque épreuve durant les Jeux, puis une présence parmi les huit nations des relais.

« La partie “plate” est terminée, celle où on s’entraîne tous durant l’été afin de se battre l’un contre l’autre (aux sélections). Maintenant, c’est le “fun” qui commence parce qu’on va travailler ensemble », a résumé Charle Cournoyer.

Les 6 patineurs sélectionnés

Femmes

Kim Boutin

  • Naissance : 16 décembre 1994
  • Ville d’origine : Sherbrooke
  • Jeux olympiques : 2018
  • Fait marquant : 4e (1000 m) Mondiaux 2015

Jamie MacDonald

  • Naissance : 22 décembre 1994
  • Ville d’origine : Fort St. James, C.-B.
  • Jeux olympiques : 2018
  • Fait marquant : 3 podiums individuels
  • Coupe du monde 2016-17

Kasandra Bradette

  • Naissance : 10 octobre 1989
  • Ville d’origine : Saint-Félicien
  • Jeux olympiques : 2018
  • Fait marquant : 3e (1000 m) Mondiaux 2016

Hommes

Samuel Girard

  • Naissance : 26 juin 1996
  • Ville d’origine : Ferland-et-Boilleau
  • Jeux olympiques : 2018
  • Fait marquant : 3e classement général
  • Mondiaux 2017

Charles Hamelin

  • Naissance : 14 avril 1984
  • Ville d’origine : Sainte-Julie
  • Jeux olympiques : 2006-2010-2014-2018
  • Faits marquants : 1er (1500 m) JO 2014, 1er (500 m et relais) JO 2010, 1er (relais) et 4e (1500 m) JO 2006

Charle Cournoyer

  • Naissance : 11 juin 1991
  • Ville d’origine : Boucherville
  • Jeux olympiques : 2014-2018
  • Fait marquant : 3e (500 m) JO 2014

 

Choix déchirant en vue pour les derniers postes

Kasandra Bradette, était tout sourire après les courses.
Photo Agence QMI, Dario Ayala
Kasandra Bradette, était tout sourire après les courses.

La sélection des derniers patineurs qui participeront aux Jeux olympiques se fera derrière des portes closes.

L’exercice s’annonce particulièrement déchirant chez les hommes. La nomination des deux athlètes qui manquent découlera du résultat de la demande d’exemption de François Hamelin, qui a renoncé à la dernière journée en alléguant les symptômes d’une commotion cérébrale subie lors d’une chute samedi.

Si Hamelin, qui occupait le quatrième rang du classement avant d’abdiquer, obtient la faveur d’une exemption, il ira à Pyeongchang. Sinon, il deviendra admissible au choix discrétionnaire que se réserve le Comité haute performance pour désigner le cinquième patineur de l’équipe olympique et verra plutôt Pascal Dion, en vertu de sa quatrième place au classement final, boucler ses valises pour la Corée du Sud en février.

Compétences au relais

Exemption accordée ou non, le comité devra trancher pour désigner le cinquième patineur. Parmi les noms les plus en évidence dans le boulier se trouvent ceux de Hamelin, de Dion et du vétéran Guillaume Bastille.

Quelles sont les premières qualités reconnues ?

« Normalement, on tient compte du relais, parce que cette cinquième personne, on veut qu’elle soit capable d’entrer dans plusieurs courses. On regarde les performances internationales, nationales, et aussi à l’entraînement », résume Jennifer Cottin, présidente du Comité haute performance courte piste de Patinage de vitesse Canada.

Expérience internationale

Hamelin et Bastille, membres du relais médaillé d’or aux Jeux de Vancouver, confrontent leur bagage international à celui, plus modeste, de Dion, qui ne compte que huit Coupes du monde à son actif dans les deux dernières saisons.

« C’est sûr que ce n’est pas un avantage, de ne pas avoir beaucoup d’expérience [internationale] et de se retrouver admissible comme choix discrétionnaire. Ça ne veut pas dire qu’on ne pourrait pas le choisir, dépendamment des performances, mais quand on parle des Jeux, on parle des performances internationales. Ce n’est pas juste au niveau canadien », précise Cottin.

St-Gelais et Maltais

Le comité devra aussi analyser durant la semaine les demandes d’exemption de Marianne St-Gelais et Valérie Maltais, victimes toutes deux de commotion cérébrale avant et pendant les sélections. L’exercice s’annonce comme une formalité, considérant leur valeur internationale.