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«Nos athlètes ont tout donné», dit la présidente du Comité olympique canadien

SPO-OLYMPIQUES
Photo Ben Pelosse La présidente du Comité olympique canadien, Tricia Smith, est fière des réalisations des athlètes de l’unifolié.

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PYEONGCHANG |  Les athlètes canadiens peuvent rentrer au pays la tête haute. Ils ont établi une nouvelle marque nationale pour la récolte de médailles à des Jeux d’hiver, avec 29.

Avec ses 11 médailles d’or - huit d’argent, 10 de bronze -, le Canada termine donc les Jeux de Pyeongchang au troisième rang, derrière la Norvège (14-14-11) et l’Allemagne (14-10-7).

Kim Boutin, triple médaillée à Pyeongchang, sera la porte-drapeau du Canada lors des cérémonies de fermeture.
Photo AFP
Kim Boutin, triple médaillée à Pyeongchang, sera la porte-drapeau du Canada lors des cérémonies de fermeture.

Ce faisant, la Norvège et l’Allemagne ont égalé le record du Canada pour le plus grand nombre de médailles d’or à des Jeux d’hiver, 14, marque qui avait été établie à Vancouver.

Des jeux incroyables

La présidente du Comité olympique canadien, Tricia Smith — elle-même médaillée d’argent en aviron à Los Angeles —, s’est dite très fière des athlètes canadiens à Pyeongchang.

« Quels jeux incroyables ! Nous avons obtenu trois médailles de plus qu’à Vancouver en 2010, quatre de plus qu’à Sotchi en 2014 », a-t-elle dit lors du bilan des Jeux.

« Nos athlètes ont tout donné pour le Canada. Il y a dix ans, nous pourchassions les meilleurs pays au monde, voilà que nous sommes en position de tête, que nous continuons à nous améliorer et que nous avons des prétentions d’être un jour les meilleurs...

« Nos athlètes ont marqué l’histoire à ces jeux. Nous avons établi des records olympiques, récolté notre première médaille olympique à la luge, au Big Air, au curling en double.

« Maintenant, ils vont retourner à la maison pour raconter leurs histoires et inspirer une nouvelle génération. »

L’esprit olympique

De son côté, la chef de mission Isabelle Charest a dit avoir apprécié la façon dont les athlètes canadiens se sont comportés dans l’ensemble.

« Ils l’ont fait avec bravoure et ils ont très bien incarné l’esprit olympique  », déclare l’ancienne patineuse de vitesse courte piste, trois fois médaillée aux JO.

Certains diront qu’il y a eu quelques accrocs à ce chapitre. Par exemple, la hockeyeuse Jocelyne Larocque qui a enlevé de son cou la médaille d’argent qu’on venait de lui décerner, ou encore le skieur Dave Duncan, arrêté pour vol de voiture, conduite en état d’ébriété et de vitesse excessive, en compagnie de son épouse et de Willy Raine, un membre de son équipe technique. Les trois ont été relâchés par la suite et se sont excusés pour leur comportement.

Mme Charest a eu quelques bons mots aussi pour les autres Canadiens qui ont travaillé d’arrache-pied pour se frayer un chemin jusqu’aux Jeux, mais qui n’ont pas réussi à monter sur le podium.

« Parmi les moments forts des Jeux, il y a ces athlètes qui démontrent la détermination et la volonté des olympiens », a-t-elle souligné.

« Je pense à Philippe Marquis qui s’est blessé juste avant les Jeux, mais qui s’est battu et qui a réussi à se qualifier pour la finale des bosses.

« En tant qu’ancienne patineuse, je pense aussi aux filles du 3000 mètres relais (elles ont été pénalisées pour finalement terminer au huitième rang). Je comprenais très bien ce qu’elles ressentaient pour être déjà passée par là.

« Si ces Jeux ont démontré une chose, poursuit Mme Charest, c’est que le Canada est une nation forte, persévérante, qui montre la voie au reste du monde. C’est ce que nos athlètes ont fait à Pyeongchang... »

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