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7 bonnes raisons d’aller à Dunkerque, en France

La rue de la première scène 
du film Dunkerque de 
Christopher Nolan.
Photo agence qmi, CATHERINE LEFEBVRE, Fotolia, d’archives, Paul Simier La rue de la première scène du film Dunkerque de Christopher Nolan.

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DUNKERQUE, France | Dunkerque a marqué l’histoire française à plusieurs reprises, mais peu d’entre nous connaissent l’opération Dynamo, au cœur du dernier film de Christopher Nolan, Dunkerque. La ville tout au nord de la région des Hauts-de-France a de quoi retenir l’attention des cinéphiles et des adeptes d’histoire. Voici sept façons de la découvrir.

1. Sur les traces du film

Depuis que le film de Nolan est sorti en salle l’été dernier, bon nombre de cinéphiles visitent Dunkerque. Il est fascinant de voir comment le cinéaste a recréé ce moment historique au cours duquel près de 400 000 soldats étaient cernés par l’armée allemande en mai 1940. En marchant sur la plage de Malo-les-Bains, on se rappelle très bien la scène au début du film dans laquelle ce soldat anglais court vers la plage pour se rendre compte qu’il n’est pas du tout seul à vouloir s’enfuir des soldats allemands.

www.dunkerque-tourisme.fr

2. L’envers du décor

La plage de Malo-les-Bains 
demeure un endroit haut 
en couleurs.
Photo agence qmi, CATHERINE LEFEBVRE, Fotolia, d’archives, Paul Simier
La plage de Malo-les-Bains demeure un endroit haut en couleurs.

 

À côté du Fonds régional d’art contemporain (FRAC), il y a désormais un hangar dédié à l’envers du décor du film Dunkerque (Dunkirk, en anglais). Parmi les pièces récupérées du tournage, il y a notamment la reproduction du navire-hôpital norvégien Rogaland. Il y a également les soldats de carton qui ont manifestement aidé la production à créer ce trompe-l’œil donnant l’impression qu’il y avait bel et bien 400 000 hommes sur les plages de Dunkerque. Et en plus, l’exposition est gratuite !

www.fracnpdc.fr

3. Histoires portuaires

Le défilé de carnaval 
emprunte plusieurs quartiers
 de Dunkerque durant trois 
journées.
Photo agence qmi, CATHERINE LEFEBVRE, Fotolia, d’archives, Paul Simier
Le défilé de carnaval emprunte plusieurs quartiers de Dunkerque durant trois journées.

 

 

Situé dans une ancienne usine de tabac, le Musée portuaire de Dunkerque est certainement la meilleure façon de comprendre toute l’histoire de la ville, et ce, bien au-delà de l’opération Dynamo. En plus des expositions permanentes et temporaires à l’intérieur du musée, il est possible de visiter le phare du Risban ainsi que trois bateaux : le trois-mâts Duchesse Anne, le bateau-feu Sandettié et la péniche Guilde.

www.museeportuaire.com

4. Bistronomie à bord du Princess Elizabeth

Les succulentes crêpes Suzette 
servies à bord du Princess
Elizabeth, un navire converti 
en restaurant et salon de thé.
Photo agence qmi, CATHERINE LEFEBVRE, Fotolia, d’archives, Paul Simier
Les succulentes crêpes Suzette servies à bord du Princess Elizabeth, un navire converti en restaurant et salon de thé.

 

 

Le bateau Princess Elizabeth fait partie des « Little Ships » ayant sauvé petit à petit les 338 226 soldats de la bataille de Dunkerque. À lui seul, il en a sauvé 1673. À la base, c’était un cadeau du roi George V à la naissance de sa petite-fille, la princesse Elizabeth, aujourd’hui reine d’Angleterre. Cela faisait près de 20 ans que le bateau était accosté à Dunkerque. Mais c’est seulement depuis juillet dernier qu’il a été converti en restaurant et salon de thé, grâce au trio formé de Raphaël Hertault, Jeremy Darve et Jérôme Degrave. On sent tout juste assez l’ambiance des années 1940, par son menu thématique de l’époque, sans toutefois être complètement figé dans le temps.

www.princesselizabeth.eu

5. Le carnaval

La foule devant la mairie en
 attendant le jet de harengs,
 l’un des événements se
déroulant durant le carnaval de
 Dunkerque.
Photo agence qmi, CATHERINE LEFEBVRE, Fotolia, d’archives, Paul Simier
La foule devant la mairie en attendant le jet de harengs, l’un des événements se déroulant durant le carnaval de Dunkerque.

 

 

Contrairement aux carnavals de partout dans le monde, celui de Dunkerque s’étend de l’Épiphanie jusqu’à Pâques. Toutes les fins de semaine, il y a donc des bals dans les diverses municipalités environnantes et des fanfares (dites « bandes ») qui circulent dans les rues pour entonner les chansons bien grivoises du carnaval. Le clou du spectacle a toutefois lieu pendant « les trois joyeuses », les trois jours habituels du carnaval, qui se terminent le Mardi gras. Tout le monde est déguisé, dont la plupart des hommes en femmes, pendant toute la fin de semaine.

www.carnaval-de-dunkerque.info

6 Le jet de harengs

La jetée de Dunkerque au 
coucher du soleil.
Photo agence qmi, CATHERINE LEFEBVRE, Fotolia, d’archives, Paul Simier
La jetée de Dunkerque au coucher du soleil.

 

 

Au-delà des bals et des fanfares, le moment le plus insolite du carnaval de Dunkerque est certainement le jet de harengs à la mairie. Étant donné que le carnaval est aussi une façon de célébrer le départ des marins en mer pendant plusieurs mois, le lancer de harengs du maire est une façon de rappeler le lien étroit des Dunkerquois avec la pêche. Et donc, le dimanche à 17 h, toute la foule carnavalesque se retrouve en face de la mairie et scande : « Libérez les harengs ! » Lorsque le maire sort sur le balcon, c’est pas moins de 3500 harengs fumés (emballés !), dits bouffis, qui sont lancés aux « carnavaleux ».

7. Les spécialités locales

Une vue aérienne de 
la ville, de nuit
Photo agence qmi, CATHERINE LEFEBVRE, Fotolia, d’archives, Paul Simier
Une vue aérienne de la ville, de nuit

 

 

Au-delà des nombreuses interprétations de hareng, les spécialités culinaires du nord de la France sont particulièrement costaudes, en commençant par le welsh, d’origine galloise, quoique bien présent sur la Côte d’Opale. Il s’agit d’un plat de cheddar fondu dans de la bière versé sur une tranche de pain grillé sur laquelle est déposée une tranche de jambon et un œuf au plat par-dessus tout. Il y a aussi le potjevleesch, d’origine flamande, qui signifie « petit pot de viandes », servi en gelée. Il y a évidemment plusieurs fromages locaux, comme le maroilles, créé au 10e siècle par un moine de l’abbaye de Maroilles et une appellation d’origine protégée depuis 1976.


Ce voyage a été rendu possible grâce à l’Office de tourisme de Dunkerque

(www.dunkerque-tourisme.fr), Air Canada (www.aircanada.com) et Rail Europe (www.raileurope.com).