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Une nouvelle étape pour Félix

Auger-Aliassime a hâte d’affronter Lucas Pouille et de jouer contre Djokovic et Anderson en double à Toronto

Le jeune Félix Auger-Aliassime s’est entraîné fort hier en vue de ses débuts officiels au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto.
Pierre Durocher Le jeune Félix Auger-Aliassime s’est entraîné fort hier en vue de ses débuts officiels au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto.

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TORONTO | Même s’il est conscient qu’il a une grosse commande sur les bras à sa première participation au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto, Félix Auger-Aliassime entend savourer pleinement cette nouvelle expérience dans sa jeune carrière.

Le tout s’amorcera lundi soir avec un match de double qu’il disputera en compagnie de son grand copain Denis Shapovalov. Leurs rivaux seront les finalistes du dernier tournoi de Wimbledon, Novak Djokovic et Kevin Anderson !

« Ça va être plaisant de jouer de nouveau ensemble, notre dernier match de double remontant à l’an dernier au tournoi de Drummondville, a raconté Auger-Aliassime, qui fêtera son 18e anniversaire de naissance mercredi prochain. Nous sommes des joueurs très différents depuis ce temps. Denis fait maintenant partie des 25 meilleurs joueurs au monde et je progresse moi aussi.

« Ce sera une occasion en or de jouer contre Djokovic et Anderson, et on entend en profiter pour offrir un bon spectacle au public », a ajouté celui qui se souvient d’avoir vu Milos Raonic et Vasek Pospisil remporter un match de double à Toronto contre Roger Federer et Rafael Nadal en 2010.

Shapovalov et Auger-Aliassime ont déjà connu de très beaux moments ensemble en double. Ils ont remporté le volet junior des Internationaux des États-Unis en 2015 et ils ont atteint la finale un an plus tard à Wimbledon.

« On a développé une solide amitié et ça fait d’ailleurs trop longtemps qu’on ne s’est pas retrouvé sur le même court », a dit Félix, dont la famille avait hébergé Shapovalov l’an dernier durant le tournoi à Montréal.

Auger-Aliassime demeure cependant à l’hôtel, à Toronto. « Denis et moi, on se parle souvent. Il m’encourage constamment en me rappelant que mon tour s’en vient. »

Un gros test face à Pouille

Auger-Aliassime s’est entraîné samedi en compagnie de Peter Polansky, sous une température approchant les 30 °C. Il se mesurera mardi au Français Lucas Pouille, 19e joueur mondial. Son entraîneur Guillaume Marx nous a précisé au sujet de Pouille qu’il est le meilleur joueur qu’Auger-Aliassime aura eu à affronter jusqu’à maintenant dans sa carrière.

« Ce sera un gros test pour lui, car Pouille est un joueur solide à tous les points de vue. Tout ce que Félix peut faire est de disputer le meilleur match possible dans son rôle d’outsider, a-t-il commenté. Je ne suis pas inquiet pour son adaptation sur le ciment après trois mois passés sur la terre battue en Europe, car Félix a grandi sur cette surface. »

Auger-Aliassime ne semble pas trop intimidé par le fait d’affronter un joueur faisant partie du top 20.

« Le calibre du tournoi est fort relevé et il y a plusieurs matchs de premier tour qui pourraient être des quarts de finale dans d’autres tournois, a-t-il mentionné. Mes entraîneurs connaissent bien Pouille et ils pourront m’aider. Il faut essayer de déceler des failles dans son jeu et de les exploiter le mieux possible. Peu importe l’identité de mon adversaire, je cherche toujours une façon de le battre. Pouille est un joueur établi et il ne me connaît pas. Les vétérans n’aiment pas affronter des jeunes au premier tour. »

Auger-Aliassime s’attend à être nerveux au début de la rencontre.

« Je ne pourrai pas empêcher cela et l’important sera de demeurer concentré sur mon jeu, sur ce que je dois faire pour marquer des points. Cette nervosité ne doit pas me figer. »

Bien entendu, il aimerait bien répéter les exploits réalisés l’an dernier au parc Jarry par Shapovalov, mais il ne veut pas se mettre de pression supplémentaire sur les épaules. « Ce serait le scénario idéal, a-t-il raconté. Denis ne s’attendait pas à atteindre les demi-finales l’an passé. Je n’ai toutefois pas d’attentes sur le plan des résultats, même si de belles choses sont possibles. »


♦ Toujours ennuyé par ses sérieux maux de dos, Martin Laurendeau n’est pas en mesure d’être aux côtés de son protégé Denis Shapovalov à Toronto. C’est Tessa, la mère de Denis, qui veille sur le joueur canadien le mieux classé.


♦ Avant sa 30e et dernière participation au tournoi de la Coupe Rogers, Daniel Nestor aura droit à un « Bien cuit » de la part de quelques joueurs dimanche soir dans une salle de spectacle du centre-ville de Toronto, soit avant son intronisation au Temple de la renommée du tennis canadien.


♦ Cinq joueurs canadiens ont pris part aux qualifications et Filip Peliwo est le seul à avoir remporté la victoire, défaisant Malek Jaziri, la quatrième tête de série, en des manches de 6-4, 7-5. Brayden Schnur, Frank Dancevic, Alexis Galarneau et Benjamin Sigouin ont tous été éliminés.

 

6 joueurs à surveiller

RAFAEL NADAL

Le jeune Félix Auger-Aliassime s’est entraîné fort hier en vue de ses débuts officiels au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto.
Photo d'archives, Ben Pelosse

Espagnol | 32 ans | 1er rang mondial

Fiche en 2018 : 35-3, quatre titres, gains en bourses de 6 717 922 $

Fiche en carrière : 908-188, 79 titres, 17 majeurs, gains en bourses de 101 306 550 $

Fiche à la Coupe Rogers : 29-8, champion en 2005, 2008 et 2013

« Nadal est le grand favori pour l’emporter en l’absence de Roger Federer, qui a préféré prolonger sa période de repos avant la tenue des Internationaux des États-Unis, faisant ainsi une croix sur l’escale canadienne pour la quatrième fois au cours des cinq dernières années. Nadal joue de l’excellent tennis depuis plusieurs mois. Le « taureau de Manacor » a été sacré champion pour la 11e fois sur son terrain de jeu préféré à Roland-Garros avant de s’incliner dans un duel titanesque face à NovakDjokovic en demi-finale à Wimbledon. Rappelons que Nadal s’était fait surprendre par Denis Shapovalov au troisième tour du tournoi de 2017 à Montréal et il y a lieu de croire qu’il ne prendra aucun adversaire à lalégère cette fois-ci à la Coupe Rogers. »

NOVAK DJOKOVIC

Le jeune Félix Auger-Aliassime s’est entraîné fort hier en vue de ses débuts officiels au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto.
Photo d'archives, Ben Pelosse

Serbe | 31 ans | 10e rang mondial

Fiche en 2018 : 25-9, 1 titre, gains en bourses de 4 318 033 $

Fiche en carrière : 808-172, 69 titres, 14 majeurs, gains en bourses de 114 136 035 $

Fiche à la Coupe Rogers : 35-6, champion en 2007, 2011, 2012, 2016

« L’un des rares à afficher un dossier gagnant contre Nadal, Djokovic a fait la preuve, lors de son triomphe à Wimbledon, qu’il est redevenu le joueur craint par tous ses adversaires, comme à la belle époque. Djokovic a su gagner une très longue bataille contre Nadal en demi-finale sur le gazon anglais et il se présentera à Toronto avec le vent en poupe. Le Serbe n’avait pas pris part au tournoi de la Coupe Rogers l’an dernier à Montréal enraison d’une blessure au coude droit, blessure qui a nécessité une opération durant l’hiver. À sa dernière participation au tournoi canadien en 2016 à Toronto, Djokovic avait été sacré champion pour la quatrième fois, ses autres titres chez nous ayant été acquis en 2007, 2011 et 2012. Un choc Nadal-Djokovic en finale dimanche prochain est bien possible, même si les obstacles sont nombreux. »

ALEXANDER ZVEREV

Le jeune Félix Auger-Aliassime s’est entraîné fort hier en vue de ses débuts officiels au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto.
Photo d'archives, Martin Chevalier

Allemand | 21 ans | 3e rang mondial

Fiche en 2018 : 40-11, 2 titres, gains en bourses de 3 868 066 $

Fiche en carrière : 153-81, 8 titres, gains en bourses de 11 001 889 $

Fiche à la Coupe Rogers : 5-1, champion en 2017 à Montréal

« Zverev a remporté quatre victoires en cinq tournois tenus sur surface dure l’an dernier, dont le tournoi de la Coupe Rogers à Montréal. Le jeune Allemand se sent d’attaque pour défendre son titre de champion, lui qui démontre une belle forme au tournoi de Washington puisqu’il se retrouve en finale. Il est le joueur qui totalise le plus grand nombre de victoires cette année avec 40. »

KEVIN ANDERSON

Le jeune Félix Auger-Aliassime s’est entraîné fort hier en vue de ses débuts officiels au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto.
Photo d'archives, Pierre-Paul Poulin

Sud-Africain | 32 ans | 5e rang mondial

Fiche en 2018 : 29-11, 1 titre, gains en bourses de 2 888 162 $

Fiche en carrière : 300-212, 4 titres, gains en bourses de 13 143 481 $

Fiche à la Coupe Rogers : 13-8

« Ce sympathique vétéran vit les meilleurs moments de sa carrière. Anderson a réalisé un exploit en éliminant Roger Federer à Wimbledon, après avoir perdu les deux premières manches. Finaliste à ce prestigieux tournoi majeur en Angleterre face à Djokovic, Anderson aime bien jouer au Canada. Il a pris part trois fois aux quarts de finale aucours des quatre dernières années. »

MILOS RAONIC

Le jeune Félix Auger-Aliassime s’est entraîné fort hier en vue de ses débuts officiels au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto.
Photo d'archives, AFP

Canadien | 27 ans | 30e rang mondial

Fiche en 2018 : 20-8, aucun titre, gains en bourses de 1 203 407 $

Fiche en carrière : 308-140, 8 titres, gains en bourses de 17 008 737 $

Fiche à la Coupe Rogers : 10-8

« Milos se dit rétabli de la blessure à la cuisse qui l’a fait souffrir lors de sa défaite contre Isner en quart de finale à Wimbledon. Il est très motivé à l’idée de jouer à Toronto et il peut faire un bon bout de chemin s’il peut rester en santé. Raonic a atteint quatre fois la ronde des quarts de finale à la Coupe Rogers et il avait eu l’honneur de disputer la finale en 2013 contre Nadal à Montréal. »

DENIS SHAPOVALOV

Le jeune Félix Auger-Aliassime s’est entraîné fort hier en vue de ses débuts officiels au tournoi de la Coupe Rogers à Toronto.
Photo d'archives, Chantal Poirier

Canadien | 19 ans | 26e rang mondial

Fiche en 2018 : 20-17, aucun titre, gains en bourses de 926 498 $

Fiche en carrière : 34-32, aucun titre, gains en bourses de 1 785 820 $

Fiche à la Coupe Rogers : 5-2

« Shapovalov a fait sensation l’an dernier au parc Jarry en triomphant, à la surprise générale, de Nadal, avant de voir son parcours s’arrêter en demi-finale contre Zverev. Les attentes sont donc très élevées cette année alors que le joueur de 19 ans aura la chance d’évoluer non loin du domicile familial. Shapovalov devra composer avec une forte pression, mais il affirme qu’il aime ce genre de situation. »

Une analyse de Pierre Durocher