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États-Unis: le gérant d’une société de limousines inculpé après un accident qui a fait 20 morts

Vigil Held For Victims Of Limo Crash Over Weekend That Killed 20 People From Town Of Amsterdam, NY
AFP

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NEW YORK | Le gérant d’une société de location de limousines a été arrêté et inculpé après qu’un de ses véhicules, recalé au contrôle technique, eut été impliqué dans un accident qui a fait 20 morts dans l’État de New York, a annoncé la police aujourd'hui.

Âgé de 28 ans, Nauman Hussain a été inculpé mercredi d’homicide par négligence, délit passible d'un maximum de quatre années d’emprisonnement, puis remis en liberté sous caution, a indiqué aujourd'hui à l’AFP une porte-parole de la police de l’État de New York.

Nauman Hussain est le fils de Shahed Hussain, propriétaire de la société Prestige Limousine, à laquelle appartenait le véhicule accidenté. L’homme d’affaires se trouve actuellement dans son pays d'origine, le Pakistan.

L’enquête a montré que Nauman Hussain, plusieurs mois avant l’accident, avait reçu des avertissements de la police de l’État de New York et du département des Transports lui signifiant que le chauffeur tué samedi n’était pas autorisé à conduire ce type de véhicule.

Les enquêteurs ont également découvert que la limousine impliquée dans l'accident avait fait l’objet, en septembre, d’une inspection puis d’une injonction du même département des Transports, qui interdisait à Prestige Limousine de l’utiliser.

Les 17 passagers de la limousine ont tous été tués lors de l’accident, de même que leur chauffeur et deux personnes qui se trouvaient sur le stationnement de Schoharie (nord de l’État de New York) où le véhicule a fini sa course après avoir, semble-t-il, grillé un stop.

Parmi les passagers figuraient quatre sœurs, dont l’une fêtait son anniversaire.

La police et l’agence fédérale américaine chargée de la sécurité des transports (NTSB), qui contribue à l’enquête, ont refusé jusqu’ici de spéculer sur les causes exactes de l’accident.

Elles s’intéressent notamment aux modifications apportées au véhicule, un Ford Excursion de 2001, pour le convertir en limousine.

Il s’agit de l’accident de transport le plus meurtrier aux États-Unis depuis 2009.