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Îles Caïmans: Plages immaculées & plats de qualité

La plage immaculée de Seven Mile Beach, à Grand Cayman, aux îles Caïmans.
Photo courtoisie, Véronique Leduc La plage immaculée de Seven Mile Beach, à Grand Cayman, aux îles Caïmans.

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GEORGE TOWN, Grand Cayman | Grand Cayman peut manquer d’authenticité pour certains, être dispendieuse pour d’autres, mais il reste que l’endroit représente une destination sécuritaire, aux plages magnifiques, où se rencontrent des cultures du monde entier et où on mange délicieusement bien, en plein cœur des Caraïbes.

Excursion en mer à Grand Cayman, îles Caïmans.
Photo courtoisie, Véronique Leduc
Excursion en mer à Grand Cayman, îles Caïmans.

« C’est sûr, on est un peu dans une bulle. Mais on est bien... », nous avait dit Laura Bryson pendant la visite de Camana Bay. On ne savait pas trop alors si elle parlait du complexe construit dans les dernières années ou des îles Caïmans... On doit le lui donner : sur le catamaran de Red Sail Sports, en observant le soleil rouge se coucher sur la mer turquoise, on comprend pourquoi tant d’étrangers tombent sous le charme. C’est vrai qu’on est bien.

Restaurant The Brasserie, sur l’île Grand Cayman, aux îles Caïmans dans les Caraïbes.
Photo courtoisie, Véronique Leduc
Restaurant The Brasserie, sur l’île Grand Cayman, aux îles Caïmans dans les Caraïbes.

Il y a d’abord les plages qui sont certainement parmi les plus belles au monde grâce à leur sable blanc et leur eau translucide, qui donnent des teintes turquoise intenses à la mer des Caraïbes. S’il y a des plages publiques partout, la plus connue est certainement Seven Mile Beach : une longue bande de sable à l’ouest de Grand Cayman où il fait bon marcher. Les hôtels chics, dont Kimpton Seafire fait partie, s’y enchaînent, mais sans faire ombrage à la belle plage.

Restaurant The Brasserie, sur l’île Grand Cayman, aux îles Caïmans dans les Caraïbes.
Photo courtoisie, Véronique Leduc
Restaurant The Brasserie, sur l’île Grand Cayman, aux îles Caïmans dans les Caraïbes.

Bien manger

En longeant Seven Mile Beach, on tombe, en milieu de parcours, sur le quartier Camana Bay dont tout le monde parle à Grand Cayman. Parce qu’ici, il y a le centre financier dans la capitale de George Town, mais pour sortir, c’est à Camana Bay qu’il faut aller.

Excursion à Rum Point, Grand Cayman, îles Caïmans.
Photo courtoisie, Véronique Leduc
Excursion à Rum Point, Grand Cayman, îles Caïmans.

« L’idée est que les gens puissent tout faire à la marche ou sur deux roues grâce au nouveau système de vélos », explique Laura Bryson, responsable des projets spéciaux pour Camana Bay, une Américaine tombée elle aussi sous le charme des lieux. Le complexe qui se bonifie constamment est en bordure d’un canal et à quelques pas de la plage. Il compte un cinéma, des bureaux, une épicerie, des condos, une trentaine de boutiques et une dizaine de restaurants. Pour les découvrir, le Flavour Tour est tout indiqué, puisqu’il permet de déguster un repas complet, mais en cinq lieux différents. Même en sortant du secteur, on mange et on boit très bien aux îles Caïmans, autoproclamées « capitale gastronomique des Caraïbes ». De grands chefs y viennent de partout pour travailler, comme c’est le cas de Massimo De Francesca, un chef de Toronto qui œuvre au Kimpton Seafire. Puis, la tendance « de la ferme à la table » a pris d’assaut les restaurants qui servent des plats savoureux où les fruits de mer volent la vedette.

Le cellier du restaurant Luca, à Grand Cayman, aux îles Caïmans.
Photo courtoisie, Véronique Leduc
Le cellier du restaurant Luca, à Grand Cayman, aux îles Caïmans.

Excursions au programme

Ceux qui ont envie de sortir de l’ambiance chic quoique accueillante de Seven Mile Beach peuvent se tourner vers le secteur de Rum Point, accessible par voiture ou par bateau. Avec ses kiosques de restauration et ses tables à pique-nique sur la plage, l’ambiance y est franchement décontractée. De nombreuses excursions sur l’eau sont aussi possibles avec la compagnie Red Sail Sports qui propose des expériences de plongée libre, des sorties de motomarine ou des soirées en catamaran pour observer le coucher du soleil.

Puis il y a toujours les deux autres îles, Little Cayman et Cayman Brac, qu’on dit plus sauvages et qui représentent de belles options pour une excursion de quelques jours.

8 activités à ne pas manquer lors d’une visite à Grand Cayman :

  • Une visite des grottes de Crystal Caves.
  • Un lunch à Rum Point.
  • Une visite historique à Pedro St. James Castle.
  • Une journée à se prélasser sur Seven Mile Beach.
  • Des soupers de fruits de mer dans les excellents restaurants de l’île (Luca, Lobster Pot, The Brasserie, Morgan’s, Coccoloba, Gelato & Co et The Brooklyn sont d’excellentes adresses).
  • Des excursions sur l’eau avec Red Sail Sports.
  • Une virée dans le quartier Camana Bay.
  • Un tour dans le Jardin botanique Queen Elizabeth II.