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Ne pas nourrir les pigeons

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« Commander ici ou commandez ici ? Sonnez ici ou sonner ici ? Doit-on employer l’infinitif ou l’impératif ? » se demandait récemment une lectrice, Louise. Les deux formes sont possibles. L’impératif est plus direct que l’infinitif. Il introduit la notion de règle, de consigne. Il peut emprunter la forme d’un ordre et s’adresse à un groupe particulier, à certains individus. Ex. : remplissez le questionnaire ; faites parvenir votre demande d’emploi à la direction ; jetez les ordures dans la poubelle ; réduisez votre vitesse... En comparaison, l’infinitif est neutre. Le concept qu’il véhicule n’a rien de directif. Il traduit ce qui est suggéré, les marches à suivre, les indications techniques, les modes d’emploi. Ex. : éteindre l’appareil après usage ; éviter de faire du bruit ; ne pas nourrir les pigeons... Alors ? Commander ici ou commandez ici ? Sonnez ici ou sonner ici ? Si ces quelques mots n’ont rien d’une instruction formelle, on choisira l’infinitif. Évitons cependant d’employer l’infinitif et l’impératif dans une même phrase.