/travel/europe
Navigation

Laponie: au cercle polaire finlandais

VOY 0105 Dossier Laponie
Photo Mathieu Dupuis Forêt enneigée sous un soleil rasant l’horizon, un tableau typique des mois d’hiver.

Coup d'oeil sur cet article

La Finlande est un pays de grande nature où lacs, rivières et forêts composent majestueusement le paysage à perte de vue. La végétation au cœur du cercle arctique finlandais est similaire à celle des régions du Canada qui se retrouvent entre les 48e et 55e parallèles. Mais, en Laponie finlandaise, on se situe au 67e parallèle. Ce qui est bien au-dessus de l’Islande ! Bien que sa position soit beaucoup plus au nord que Kujjuaq, l’effet du « Gulf Stream », avec ses courants chauds, crée un climat hivernal très agréable, souvent ponctué de tempêtes de neige collante. Les paysages prennent des airs de cartes de Noël quasi au quotidien...

Signalisation typique à l’entrée du village de Kittilä.
Photo Mathieu Dupuis
Signalisation typique à l’entrée du village de Kittilä.

Arrivé dans la région de Kittilä depuis quelques jours, je me suis familiarisé avec la signalisation et le style de conduite local. Je constate aussi que les abrasifs routiers ne sont pas coutume dans ce coin du monde. Cela augmente le défi de conduite puisque les routes sont complètement glacées. Néanmoins, neuf voitures sur dix, dont la mienne, sont équipées de pneus Nokian munis de nombreux clous, un produit « Made in Finland ».

Au cœur de Levi, une ambiance d’après-ski règne en permanence.
Photo Mathieu Dupuis
Au cœur de Levi, une ambiance d’après-ski règne en permanence.

À quelques kilomètres de Kittilä, le village de Levi fait la réputation de la région. Les activités de plein air sont nombreuses et variées : ski alpin, ski nordique, raquettes, motoneige, traîneau à chiens et même balades en traîneau tiré par des rennes. Ainsi, les visiteurs peuvent vivre le style de vie des habitants de ce territoire exceptionnel. Pour ma part, j’opte pour l’exploration de l’arrière-pays et des sentiers de randonnée. Au sommet de la montagne de ski, dans un paysage digne de l’ère de glace, le Panorama Hotel est un lieu de prédilection pour prendre l’apéro.

Signalisation dans le sentier sur la montagne de Levi.
Photo Mathieu Dupuis
Signalisation dans le sentier sur la montagne de Levi.

Par la route 79...

Les rennes en Laponie finlandaise incarnent la magie de Noël et habitent l’imaginaire des enfants. Ils sont nombreux et faciles à observer dans la nature.
Photo Mathieu Dupuis
Les rennes en Laponie finlandaise incarnent la magie de Noël et habitent l’imaginaire des enfants. Ils sont nombreux et faciles à observer dans la nature.

Au fil de mes discussions avec les « locaux », une question revient : « Est-ce que tu es allé à Rovaniemi ? » Cela m’incite à embarquer mon sac à dos dans la voiture et à mettre le cap sur Rovaniemi par la route 79. Un trajet de 170 kilomètres que j’ai fait en trois heures en raison des mauvaises conditions routières. De plus, la présence de rennes sur la route est très fréquente et, dans la pénombre, la prudence s’impose. Tard en automne et au plus fort de l’hiver, les heures d’ensoleillement sont très limitées dans cette région nordique. Mais, quand le soleil est de la partie pour quelques heures, c’est un lever-coucher de soleil continue ! Selon moi, il n’y a qu’une seule façon pour décrire la lumière : simplement de la pure magie !

La résidence du père Noël, le vrai, se situe à Rovaniemi, en plein cœur du village du père Noël.
Photo Mathieu Dupuis
La résidence du père Noël, le vrai, se situe à Rovaniemi, en plein cœur du village du père Noël.

Arrivé à Rovaniemi, la capitale de la Laponie finlandaise, je me rends au célèbre village du père Noël. Le vrai de vrai ! Ne sachant pas à quoi m’attendre, j’imagine quelques scénarios. Celui de l’attraction hautement touristique l’emporte. Mais, je dois l’avouer, bien que je ne croie plus au père Noël depuis longtemps, ce lieu sait remettre la magie de Noël dans le cœur des plus coriaces. Je me surprends même à faire la file pour voir le vrai père Noël, qui se trouve dans une pièce un peu en retrait. Néanmoins, la magie de Noël n’a pas suffi à me faire patienter jusqu’au moment de la fameuse rencontre... J’ai plutôt préféré une promenade en traîneau de rennes !

Un modèle fréquent de boîte aux lettres sur les routes.
Photo Mathieu Dupuis
Un modèle fréquent de boîte aux lettres sur les routes.