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L’aréna détruit en pleine saison de hockey

Une explosion serait à l’origine d’un incendie en Beauce

L’aréna détruit en pleine saison de hockey
Photo Agence QMI, Jean-François Racine

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Plusieurs mois d’activités sont en péril à la suite de l’incendie qui a complètement détruit l’aréna de Saint-Prosper, mardi, en Beauce.

Le brasier a pris naissance vers 11 h sur la 30e Rue et, trois heures plus tard, il ne restait plus rien ou presque. Le centre culturel situé à proximité n’a pas pu être sauvé non plus.

Le vieil aréna de Saint-Prosper en Beauce, accessible depuis 1967, était un ancien hangar d’avion transporté depuis Mont-Joli.
Photo Agence QMI, Steve Poulin
Le vieil aréna de Saint-Prosper en Beauce, accessible depuis 1967, était un ancien hangar d’avion transporté depuis Mont-Joli.

Une explosion se serait produite lors d’une opération de remplissage de propane.

À l’arrivée du Journal, quelques adultes, les patins encore aux pieds, se trouvaient à l’extérieur, alors qu’une épaisse fumée commençait à sortir par le toit.

Une école, une garderie, une caisse Desjardins, ainsi que plusieurs commerces et immeubles voisins ont été évacués. Heureusement, personne n’a été blessé. Seule la surfaceuse a échappé au sinistre.

« J’habite ici depuis 1963. J’ai vu bâtir l’aréna en 1967 et je le vois disparaître maintenant. Ce n’est pas un beau spectacle », a lancé Réjean Morin, qui regardait les sapeurs impuissants par sa fenêtre.

Dans cette municipalité de moins de 4000 citoyens, il s’agit d’un lieu de rassemblement important.

« 50 ans d’histoire »

« C’est triste, c’est 50 ans d’histoire. On a eu peur aussi pour la bibliothèque. Ça chauffait. Ça n’arrive pas au bon moment. C’est la grosse saison pour les jeunes. L’autre aréna sera prêt en août », a expliqué le maire Richard Couët.

Des activités de patinage, des matchs de hockey et des expositions seront donc perturbés d’ici l’automne.

Un projet de démolition du vieil aréna avait été annoncé pour l’année 2020.