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Meilleurs passeurs de l'histoire de la LNH: Joe Thornton devance maintenant Gordie Howe

Joe Thornton
AFP Joe Thornton

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L'attaquant des Sharks de San Jose Joe Thornton a surpassé ou rejoint trois légendes du hockey avec une récolte d’un point contre les Canucks de Vancouver, lundi, mais il refuse qu’on le compare à Gordie Howe, qu’il a dépassé avec une 1050e mention d’aide en carrière.

Le joueur de centre a en effet pris seul le neuvième rang dans l’histoire de la Ligue nationale de hockey (LNH) dans cette colonne.

«Avec beaucoup d’humilité, je crois que mon nom ne devrait pas être mentionné dans la même phrase que le sien, a lancé Thornton au site officiel de la LNH. C’est un moment très spécial.»

«En grandissant près de Detroit, mon frère est devenu un grand partisan des Red Wings de Detroit, et mon père était un partisan de Gordie. J’ai eu l’honneur de rencontrer Gordie quelques fois. Il a pris le temps de me parler et ça signifie tout pour moi.»

Plus important que le premier rang

S’écartant de la tendance de toujours faire passer l’équipe avant tout, l’entraîneur-chef Peter DeBoer n’a pas hésité à rendre hommage au vétéran joueur de centre. Il a ainsi mis de côté le premier rang de l’Association de l’Ouest.

«[La première place] ne signifie pas autant que l’exploit de Joe Thornton, a évalué l’instructeur. Quand tu dépasses Gordie Howe, peu importe dans quelle liste, c’est l’histoire de la journée. C’est un accomplissement incroyable, une carrière incroyable. Ça mérite d’être célébré et tout le groupe était excité de pouvoir assister à cet exploit.»

L’attaquant Evander Kane a abondé dans le même sens que son entraîneur. Kane, qui a évolué pour les Giants de Vancouver dans la Ligue de hockey junior de l’Ouest (WHL), a eu l’occasion de fréquenter Howe.

«J’ai été chanceux de pouvoir passer du temps avec [Howe] et pouvoir profiter de sa sagesse, a indiqué Kane. C’était une personne très spéciale, un grand joueur de hockey, et on peut dire la même chose de "Jumbo".»

Howe n’est pas la seule légende à voir son nom reculer dans l’histoire du circuit. Thornton a également pris l’ascendant sur Johnny Bucyk et Shane Doan pour le nombre de matchs disputés avec 1541. Il est maintenant 15e dans cette catégorie.

Finalement, il a égalé Teemu Selanne au chapitre des points avec 1457, au 15erang de tous les temps.

Points

1. Wayne Gretzky, 2857

2. Jaromir Jagr, 1921

3. Mark Messier, 1887

4. Gordie Howe, 1850

14. Stan Mikita, 1467

15. Teemu Selanne, 1457

15. Joe Thornton, 1457

Aides

1. Wayne Gretzky, 1963

2. Ron Francis, 1249

3. Mark Messier, 1193

4. Raymond Bourque, 1169

8. Steve Yzerman, 1063

9. Joe Thornton, 1051

Matchs

1. Gordie Howe, 1767

2. Mark Messier, 1756

3. Jaromir Jagr, 1733

4. Ron Francis, 1731

14. Alex Delvecchio, 1550

15. Joe Thornton, 1541