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Les Bermudes sont une très jolie surprise et voici pourquoi

Les plages des Bermudes sont réputées pour leur sable doux.
Photo courtoisie, Bermuda Tourism Authority Les plages des Bermudes sont réputées pour leur sable doux.

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SOUTHAMPTON | Il y a des destinations qui se passent de présentations. On pourrait croire que c’est le cas des Bermudes, mais non, ces îles sont – étonnamment – beaucoup moins connues que leur célèbre nom.

Vue sur la plage privée du Fairmont Southampton.
Photo courtoisie, Bermuda Tourism Authority
Vue sur la plage privée du Fairmont Southampton.

Saviez-vous, par exemple, que les Bermudes étaient situées en plein Atlantique, à la hauteur de la Caroline du Nord ? Leurs eaux sont presque aussi turquoise que celles des Caraïbes, mais ce sont les vagues de ce qu’on appelle la mer des Sargasses qui viennent se briser sur leurs 120 km de rivages.

L’église St Peters, dans la vieille ville de 
St George, aux Bermudes.
Photo Agence QMI, Sarah Bergeron-Ouellet
L’église St Peters, dans la vieille ville de St George, aux Bermudes.

Et saviez-vous qu’elles constituaient un territoire d’outre-mer britannique ? Elles ont été découvertes par les Espagnols en 1505, mais ce sont les Anglais qui les ont colonisées un siècle plus tard, à la suite du naufrage du capitaine George Somers, en 1609. Ils y ont fondé l’un des plus anciens établissements « british » du Nouveau-Monde en 1612, la charmante ville de St George, aujourd’hui inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

La jolie plage privée du Fairmont Southampton.
Photo Agence QMI, Sarah Bergeron-Ouellet
La jolie plage privée du Fairmont Southampton.

Autre chose que vous ignorez peut-être : les Bermudes sont un petit archipel composé de huit îles principales qui ne fait que 33 km de long par 2,8 km de large, et sur lesquelles cohabitent pas moins de 65 000 habitants.

Extrêmement coquettes

Les Bermudes sont aussi, sans doute, encore plus jolies que ce que vous imaginez. Extrêmement coquettes avec leurs maisons pastel aux toits blancs immaculés, elles offrent de nombreuses baies parsemées de yachts, des dizaines de plages de sable doux et une capitale – Hamilton – où on brasse de grosses affaires... en bermuda.

Quant au fameux « Triangle » qui porte leur nom, il est moins mystérieux que ce que les légendes nous laissent croire (les scientifiques assurent qu’il n’a jamais existé), mais sa mauvaise réputation cache un fond de vérité.

Se jeter dans les eaux turquoise des Bermudes.
Photo courtoisie, Bermuda Tourism Authority
Se jeter dans les eaux turquoise des Bermudes.

On estime qu’il y a environ 300 épaves de navires dans les eaux de « l’île du Diable », l’ancien surnom peu invitant donné aux Bermudes. Les conditions de navigation difficiles de l’Atlantique, mais surtout les imposants récifs de corail entourant l’archipel ont longtemps mené la vie dure aux marins, tout comme aux pirates d’autrefois... qui ont fini, dit-on, par s’y installer pour de bon.

Les couleurs des Bermudes.
Photo courtoisie, Bermuda Tourism Authority
Les couleurs des Bermudes.

QUELQUES ACTIVITÉS À NE PAS MANQUER

Arpenter l’archipel en « Twizy »

Impossible de louer une auto aux Bermudes : une loi y limite le nombre de voitures pour des raisons environnementales... et logistiques. On peut toutefois faire la location de scooters et, depuis peu, de très cool véhicules électriques à deux places appelés « Twizy ».

Faciles à conduire (même à gauche !), ils sont à essayer durant 24 heures pour changer des bus, des taxis et des traversiers, et pour explorer à sa guise les plages, les criques et les villages bermudiens.

Environ 99 $ US par jour.

www.currentvehicles.com

Il est possible de louer des véhicules électriques nommés Twizy pour  explorer les Bermudes.
Photo Agence QMI, Sarah Bergeron-Ouellet
Il est possible de louer des véhicules électriques nommés Twizy pour explorer les Bermudes.

Flâner sur les plages de sable rose

Le sable des plages bermudiennes est si doux et si fin qu’il ressemble presque à du sucre en poudre. Sur certaines plages, il va même jusqu’à prendre des teintes (subtilement) rosées. C’est notamment le cas de la populaire plage Horseshoe Bay et de ses voisines moins fréquentées que l’on peut découvrir grâce à un petit sentier de bord de mer. Cette couleur rose est due à la présence de corail, de carbonate de calcium et de micro-organismes.

Se promener à St George

Les petites rues et les belles maisons coloniales blanches ou pastel de l’ancienne capitale des Bermudes sont à ne pas manquer. Flânez sur la place centrale de la ville, faites une halte à la parfumerie Lili, arrêtez prendre un café Chez Victoire et prenez des photos sans retenue dans l’escalier de la petite église St Peter’s. On dirait un décor de film !

Faire un tour de catamaran

Allez aux Bermudes sans prendre la mer ? Impensable. Vous pouvez aller plonger au milieu des épaves, faire du snorkeling avec les tortues ou simplement explorer quelques baies de l’archipel. Si possible, rendez-vous dans celle d’Hamilton : vous aurez du mal à croire que cette petite ville multicolore de 6000 personnes est un important centre international de la finance.

Pour une croisière privée, pensez au Happy Cat : www.seasplashbermuda.com

Visiter les Crystal Caves

Vieilles de millions d’années, mais découvertes il y a environ un siècle, les Crystal Caves valent le détour. On dit que ces cavernes aux stalactites et stalagmites incroyables ont inspiré le décor de Fraggle Rock ! On y propose des visites guidées : www.caves.bm

Faire halte au Bermuda Underwater Exploration Institute

Ce musée est surtout intéressant pour les familles, mais son exposition sur le Triangle des Bermudes peut interpeller tous les curieux. On y parle des plus fameuses disparitions de navires et d’avions survenues au fil des siècles, des nombreuses théories qui ont tenté de les expliquer et du fascinant passé maritime des Bermudes. www.buei.bm

Goûter le déjeuner traditionnel bermudien

On se régale aux Bermudes, mais le petit-déjeuner traditionnel ne sera peut-être pas du goût de tous. Il est fait de morue salée bouillie, de pommes de terre, de bananes bermudiennes, d’un œuf dur, de tranches d’avocat, de beurre et de sauce tomate. Son origine est attribuable aux marins d’autrefois, mais le plat est toujours très « in » pour le brunch du dimanche. À essayer.

Le petit-déjeuner traditionnel des Bermudes, encore populaire pour le brunch du dimanche, est notamment composé de morue salée bouillie.
Photo courtoisie, Bermuda Tourism Authority
Le petit-déjeuner traditionnel des Bermudes, encore populaire pour le brunch du dimanche, est notamment composé de morue salée bouillie.

Quelques bonnes adresses

OÙ MANGER

- Pour goûter ce que plusieurs Bermudiens qualifient de meilleur sandwich au poisson frit de l’archipel : le comptoir Art Mel’s Spicy Dicy, à Hamilton.

- Pour déguster du poisson frais du jour dans une ambiance de pub ou essayer le « fish chowder » des Bermudes (qui ne ressemble pas au nôtre) : le Wahoo’s Bistro and Patio, à Saint George.

www.bermuda.com

- Pour un jus fraîchement pressé, un bol poké ou simplement un bon latté : le joli Village Pantry, à Flatts Village. villagepantry.bm

- Pour un burger avec vue dans une ambiance branchée : le Pink Beach Club at The Loren, un chic hôtel-boutique surplombant l’océan. www.thelorenhotel.com

- Pour se régaler de langouste locale, de « gaufres et poulet frit » signature et d’autres délices: le très urbain Marcus du Hamilton Princess, un hôtel de haut de gamme où l’on admire (entre autres) des œuvres d’Andy Warhol dans le lobby. À Hamilton. www.fairmont.com

OÙ DORMIR

- Au Fairmont Southampton, à Southampton. Inauguré en 1972, mais rénové il y a quelques années, cet hôtel classique d’environ 600 chambres est situé près de la fameuse plage Horseshoe Bay, mais il a aussi sa plage privée. Son resto-bar Ocean Club est parfait pour siroter un cocktail au coucher du soleil et ses nombreux autres restaurants valent le déplacement. www.fairmont.com/southampton-bermuda

QUAND PARTIR

- Les Bermudes jouissent d’un climat doux toute l’année, mais si vous rêvez de « vraie » chaleur, évitez le cœur de l’hiver. Il fait en moyenne 18 °C en janvier, 24 °C en octobre et 27 °C en juillet.

COMBIEN ÇA COÛTE

- Les billets d’avion de Montréal vers les Bermudes sont régulièrement sous les 500 $, mais le coût de la vie sur place est comparable à celui des grandes villes du monde, c’est-à-dire assez élevé.

POUR EN SAVOIR PLUS

www.gotobermuda.com