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François Legault fait volte-face et redonnera les prochains trop-perçus d’Hydro-Québec

François Legault fait volte-face et redonnera les prochains trop-perçus d’Hydro-Québec
Photo Simon Clark

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Le gouvernement Legault fait volte-face et redonnera aux clients d’Hydro-Québec 100 % des futurs trop-perçus, à la suite de la publication d’un sondage Léger qui montre que 92 % des Québécois veulent être remboursés.

«On a entendu les Québécois. Le statu quo n’est pas acceptable. Ce sont 100 % des trop-perçus qui seront redonnés dans le futur», a annoncé le ministre de l’Énergie Jonatan Julien mardi lors d’une mêlée de presse à l’entrée du caucus caquiste.   

Le ministre de l’Énergie Jonatan Julien
Photo Simon Clark
Le ministre de l’Énergie Jonatan Julien

La CAQ est dans l’embarras depuis plusieurs semaines en raison de son changement de discours sur les trop-perçus d’Hydro-Québec. Après avoir dénoncé cette «taxe déguisée», le premier ministre François Legault trouvait maintenant des mérites à une formule qui incite la société d’État à être plus efficace.

Le Journal révélait d’ailleurs ce matin que 92 % des répondants d’un sondage Léger souhaitent que le gouvernement caquiste indemnise en tout ou en partie les clients d’Hydro-Québec pour les trop-perçus engrangés depuis des années.

La CAQ concède qu’à partir d’aujourd’hui, l’État ne mettra plus la main sur ces sommes d’argent. Une formule prévoyait depuis 2017 qu'au moins 50 % de ces sommes seraient redonnés aux clients par un mécanisme complexe lié au calcul des hausses de tarif et géré par la Régie de l’énergie. Ce sera maintenant 100 %. 

Mais les anciens trop-perçus ?

Mais qu'arrivera-t-il avec les trop-perçus des dernières années ? Dans l’opposition, François Legault les qualifiait de «vols» et de «taxes déguisées». Il a demandé pendant plusieurs mois leur remboursement. Des calculs effectués par la CAQ démontraient qu’entre 2008 et 2016, les Québécois avaient payé 1,5 G$ de plus que ce qu’ils auraient dû sur leur facture d’électricité, soit environ 350 $ par client. François Legault plaide qu’il ne s’est jamais engagé «en campagne électorale» à rembourser cette somme, mais le changement de position a de quoi surprendre.

Il dit aujourd’hui qu’il «entend très bien la grogne de la population». Il n’a toujours pas l’intention de rembourser la totalité des 1,5 G$ de trop-perçus des dernières années, mais il pourrait en redonner une partie dès l’an prochain. «On parle d’un compromis qui serait fait, une augmentation moins grande et peut-être même une diminution des tarifs», a-t-il lancé.   

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