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Alex Harvey médaillé d’argent au 15 km classique: Plaines d’amour!

Alex Harvey conquiert la foule avec un deuxième rang au 15 km

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Les plaines d’Abraham savent récompenser en amour les grands artistes qui s’y produisent. Alex Harvey l’a vécu en terminant deuxième de l’épreuve de 15 km en style classique, samedi, sur un coup d’éclat qui assure à lui seul le succès des finales de la Coupe du monde de ski de fond à Québec.

Les Norvégiens Johannes Hoesflot Klaebo et Didrik Toenseth ont cédé la première place du podium à l’étoile du jour Alex Harvey.
Photo Didier Debusschère
Les Norvégiens Johannes Hoesflot Klaebo et Didrik Toenseth ont cédé la première place du podium à l’étoile du jour Alex Harvey.

 

Dans une finale d’anthologie, le Québécois a puisé au plus profond de ses réserves pour s’arracher d’un groupe de cinq skieurs dans les 100 derniers mètres. Quand il est entré deuxième au terme de son effort volcanique, la foule survoltée a vite oublié la victoire du Norvégien Johannes Hoesflot Klaebo.

Alex Harvey a conquis les plaines d’Abraham comme il l’avait fait avec une victoire aux finales de la Coupe du monde en 2017. « Ça a été une année difficile. De retourner sur le podium, je ne dirais pas que c’était inespéré parce que je crois toujours en mes chances, mais j’avais beaucoup de travail mental à faire pour chasser les mauvaises pensées et me concentrer sur la tâche à faire pour me donner les meilleures chances d’un podium », a avoué le skieur qui prendra sa retraite à l’issue de la course de dimanche.
Photo Didier Debusschère
Alex Harvey a conquis les plaines d’Abraham comme il l’avait fait avec une victoire aux finales de la Coupe du monde en 2017. « Ça a été une année difficile. De retourner sur le podium, je ne dirais pas que c’était inespéré parce que je crois toujours en mes chances, mais j’avais beaucoup de travail mental à faire pour chasser les mauvaises pensées et me concentrer sur la tâche à faire pour me donner les meilleures chances d’un podium », a avoué le skieur qui prendra sa retraite à l’issue de la course de dimanche.

« Cette semaine, je me disais : si je réussis à faire un podium, ça va être difficile de retenir les larmes », a avoué l’étoile du jour.

Hautes émotions

PHOTO DIDIER DEBUSSCHERE

Bien plus que difficile, ça lui a été impossible. Dès le podium confirmé, la deuxième partie du spectacle s’est jouée en émotions. Harvey s’est affalé dans l’aire d’arrivée, exténué, en pleurant toutes les larmes de son corps. Son père Pierre a enjambé une balustrade pour l’y rejoindre, et on a revu la scène touchante d’il y a un an aux Jeux olympiques lorsque les deux hommes s’étaient enlacés, pleurant leur tristesse de sa quatrième place au 50 km.

PHOTO DIDIER DEBUSSCHERE

À 24 heures de sa retraite définitive, le skieur de Saint-Ferréol a mis deux minutes avant de se relever. Debout, il a porté les mains à son visage dans un geste trahissant ses émotions. Des concurrents de toutes les nations lui ont fait l’accolade. Dans la séquence, on a vu des milliers de spectateurs s’essuyer les yeux.

« La foule m’a aidé beaucoup. Ç’a été une saison difficile, mentalement. Pouvoir donner un peu de plaisir à mes supporteurs, à mes farteurs et mes entraîneurs, ça fait du bien », a exprimé, en pleurs, l’athlète de 30 ans, qui s’est autorisé à considérer ce riche moment supérieur à celui de sa victoire au 50 km des championnats mondiaux en 2017.

Sur les traces d'un champion, une incursion dans les périodes charnières de la carrière du skieur Alex Harvey.

« En termes d’émotions, c’est plus gros. Ç’a été difficile pour moi cette année. L’exploit sportif est moins grand, déjà qu’à la base le 50 km est l’épreuve la plus difficile et la plus prestigieuse, mais au niveau des émotions, c’est en haut de ça. »

« Harvey, le véritable gagnant »

Cette deuxième place au goût de victoire semblait lui être destinée. Dans le dernier tiers du match, Harvey a saisi l’occasion d’un groupe de 12 skieurs aux intentions claires. À deux kilomètres de la fin, le Russe Alexander Bolshunov, parmi les plus menaçants, a brisé un bâton, s’éloignant ainsi pour de bon du podium. Puis, dans le dernier kilomètre, la sélection finale s’est faite avec cinq candidats, soit Harvey, les Norvégiens Klaebo, Didrik Toenseth et Sjur Roethe, et l’Italien Francesco De Fabiani.

Nourri par les cris, le chouchou du jour a démontré qu’il avait encore l’instinct requis dans les grands rendez-vous. À la cérémonie du podium, le gagnant Klaebo a joué la grande classe en cédant sa première marche au Québécois, pour le délice des photographes.

PHOTO DIDIER DEBUSSCHERE

« Harvey est le véritable gagnant aujourd’hui », a partagé le virtuose norvégien. « Il mérite de monter sur le podium et de voir autant de monde l’acclamer. C’est une belle façon de terminer sa carrière. Il le mérite pour ce qu’il a accompli aujourd’hui et ce qu’il a fait pour notre sport. Il le mérite vraiment. »

« Je m’entends bien avec ces gars-là et c’est beau de voir le respect qu’ils me donnent. Tout le monde aussi, des gars à qui je n’ai jamais parlé, des Slovènes, des Allemands, qui viennent me féliciter. Ça me fait quelque chose », a confié le patron de son territoire.

Harvey s’élancera troisième lors de la poursuite de 15 km en style libre de dimanche, à 10 h 45, 52,8 secondes après le meneur Klaebo. Avec l’énergie qu’a générée la foule de samedi pour son skieur préféré, il serait recommandé au Norvégien de regarder fréquemment dans son rétroviseur.

Bonne fête, papa !

« Le plus beau cadeau que tu peux avoir, ce sont tes enfants. Ton enfant qui réussit à finir sa carrière d’athlète international sur une aussi belle note, c’est sûr que c’est le plus beau cadeau. Il n’y a rien au monde qui peut remplacer ça. »

Pierre Harvey a reçu un cadeau d’anniversaire un jour à l’avance de la part de son célèbre fils avec son deuxième rang à l’épreuve de 15 km en style classique de samedi.
Photo Didier Debusschère
Pierre Harvey a reçu un cadeau d’anniversaire un jour à l’avance de la part de son célèbre fils avec son deuxième rang à l’épreuve de 15 km en style classique de samedi.

Pierre Harvey célèbre son 62e anniversaire de naissance dimanche. Cet homme qu’on a décrit comme l’un des plus grands athlètes de l’histoire du pays a reçu de son fils Alex, samedi, une surprise qu’il a partagée avec des milliers de spectateurs.

Son deuxième rang à l’épreuve de 15 km, conclue avec des scènes chargées d’émotions, a provoqué chez la famille des moments encore plus intenses que ceux vécus lorsqu’il avait remporté le sprint individuel à ces mêmes finales de la Coupe du monde, il y a deux ans, à Québec.

« C’est une belle fin de carrière. Il y a deux ans, ça avait été de bons moments, ici. Alex était en super forme, il y avait du monde et il faisait beau, alors je me disais que ça ne pourrait pas être aussi beau, cette semaine. Aujourd’hui [samedi], il a réussi à rendre ça aussi beau », estime le père.

Les souvenirs olympiques

La journée magique de samedi a réveillé des souvenirs aussi émouvants vécus aux Jeux de Pyeongchang, où Alex Harvey avait raté la dernière occasion d’obtenir un podium olympique dans sa carrière en terminant quatrième à l’épreuve de 50 km.

« Ce qu’il vient de faire montre au reste du monde qu’il avait le talent pour être là. Tu n’as pas toujours les occasions de faire une course comme celle-là, qui arrive tous les quatre ans. Quand ça s’appelle les Olympiques et que les 20 meilleurs au monde veulent tous sortir leur meilleure course à vie cette journée-là, il n’y en a qu’un qui gagne », a rappelé le paternel.

« Comme un championnat du monde »

« C’est surprenant, et ça ne l’est pas en même temps », lui a rendu hommage son entraîneur Louis Bouchard au sujet de son résultat de samedi.

« Finir sur une note comme celle-là, c’est comme le Championnat du monde pour lui, ici. »


► Résultats style classique

Hommes

15 km style classique

1. Johannes Hoesflot Klaebo, Norvège, 36 min 10,9 s

2. Alex Harvey, Canada, + 0,8 s

3. Didrik Toenseth, Norvège, + 1,3 s

58. Philippe Boucher, Canada, + 3 min 54 s

63. Antoine Cyr, Canada, + 4 min 30 s

65. Alexis Dumas, Canada, + 4 min 52 s

71. Antoine Briand, Canada, + 5 min 16 s

(77 concurrents)

Femmes

10 km style classique

1. Stina Nilsson, Suède, 25 min 51,6 s

2. Therese Johaug, Norvège, + 0,2 s

3. Ingvild Flugstad Oestberg, Norvège, + 1,5 s

52. Katherine Stewart-Jones, Canada, + 3 min 27 s

57. Cendrine Browne, Canada, + 4 min 30 s

61. Frédérique Vézina, Canada, + 5 min 8 s

63. Anne-Marie Petitclerc,Canada, + 5 min 21 s

64. Marie Corriveau, Canada, + 5 min 28 s

66. Laura Leclair, Canada, + 5 min 46 s

(73 concurrentes)


► CLASSEMENT MINI-TOUR QUÉBEC

Hommes

1. Johannes Hoesflot Klaebo, Norvège, 38 min 3,5 s

2. Alexander Bolshunov, Russie, + 52 s

3. Alex Harvey, Canada, + 52,8 s

4. Sindre Bjoernestad Skar, Norvège, + 1 min 6,9 s

5. Didrik Toenseth, Norvège, + 1 min 9,6 s

Femmes

1. Stina Nilsson, Suède, 28 min 17,4 s

2. Ingvild Flugstad Oestberg, Norvège, + 33,2 s

3. Therese Johaug, Norvège, + 49,4 s