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[PHOTOS] Décollage de la Falcon Heavy de SpaceX pour son premier vol commercial

[PHOTOS] Décollage de la Falcon Heavy de SpaceX pour son premier vol commercial
AFP

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La société spatiale SpaceX a effectué jeudi le premier lancement commercial de sa fusée lourde Falcon Heavy, après un report pour cause de météo défavorable, afin de placer en orbite un satellite saoudien.

« Falcon Heavy est en route vers l’espace », a lancé un commentateur de Space X lors de la retransmission du tir en direct sur internet, peu après le décollage. « La trajectoire a l’air bien. »

Falcon Heavy, qui s’est détachée de son pas de tir à Cap Canaveral (Floride) à 18 h 36 heure locale, doit placer le satellite Arabsat-6A (qui pèse six tonnes) en orbite géostationnaire, à 36 000 km de la Terre. Cette opération doit intervenir environ 34 minutes après le décollage.

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L’objectif de la société est également de récupérer sur Terre les trois suramplificateurs de la fusée: deux sur la terre ferme (environ 8 minutes après le décollage) et le troisième sur la barge stationnée dans l’océan Atlantique baptisée « Of course I still love you » près de dix minutes après le décollage.

SpaceX a deux fusées opérationnelles: la Falcon 9, qui effectue la plupart des lancements et domine le marché américain (21 lancements en 2018), et la Falcon Heavy, qui sert à lancer des charges utiles beaucoup plus lourdes ou sur des orbites plus distantes.

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En février 2018, une fusée Falcon Heavy avait réussi son premier vol lors d’un essai sans client, lors duquel elle avait envoyé une Tesla décapotable rouge dans l’espace. Space X et le constructeur automobile appartiennent à l’homme d’affaires Elon Musk.

La récupération du lanceur sur la barge avait échoué.

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La version lourde de l’engin spatial est constituée de l’équivalent de trois fusées Falcon 9, attachées ensemble pour tripler la poussée au décollage.

Depuis la réussite du premier tir, il y a un peu plus d’un an, l’armée américaine et des clients privés ont signé des contrats pour des lancements par Falcon Heavy, et la Nasa a évoqué la possibilité de lui confier des missions pour son programme de retour sur la Lune.

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SpaceX récupère régulièrement le premier étage de son lanceur afin de le réutiliser pour réduire nettement les coûts de lancement. Jusqu’à présent, cette partie très coûteuse s’abîmait en mer.