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Céleste Dao rêve du championnat féminin d’Augusta

Famille Dao
Photo Pierre-Paul Poulin Celeste Dao

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AUGUSTA | Céleste Dao rêve de participer au Championnat féminin de l’Augusta National l’an prochain. Déçue de n’avoir pu être une pionnière cette année, la golfeuse québécoise entend bien disputer la prochaine édition.

Elle a regardé avec fierté une ancienne rivale sur la scène provinciale, Brigitte Thibault, entrer dans l’histoire. Dao avait affronté sur la scène mondiale junior la majorité des filles ayant mis les pieds à Augusta il y a dix jours. Elle avait pris le cinquième rang au Championnat mondial junior en septembre dernier.

Comme elle évoluait surtout chez les juniors, elle n’a pu grimper assez haut au classement mondial amateur qui était pris en compte pour la sélection des représentantes internationales.

Partie remise

« Ce n’est que partie remise pour l’an prochain. J’étais déçue à l’annonce des invitations, car je crois que j’avais ma place, mais j’étais contente d’y voir mes amies. C’était incroyable de suivre le tournoi à la télévision », a mentionné la golfeuse.

Assise cette semaine au 303e rang, elle amorce sa quête vers Augusta. Le championnat 2020 reprendra la même formule, a annoncé le président de l’Augusta National, Fred Ridley. Lorsque Le Journal l’a rejointe ce week-end à Bear Mountain, lieu d’entraînement de l’équipe canadienne en Colombie-Britannique, elle préparait ses bagages pour la France. Céleste participera aux Internationaux de France chez les filles âgées de moins de 21 ans dès jeudi. La multiplication des présences aux tournois amateurs lui permettra d’amasser des points afin d’améliorer son rang mondial.

Ce n’est que le début d’une longue période estivale. À son retour de France, elle tentera des qualifications à différents tournois du calendrier de l’Association américaine de golf, dont l’Omnium féminin des États-Unis.

« Je vais aussi participer à la coupe Porter à Toronto, a-t-elle annoncé à propos de ce tournoi élite annuel ayant vu défiler de grands noms. Je vais jouer plusieurs événements qui me donneront des points précieux pour le classement mondial si je joue bien. »

Dao s’envolera aussi vers l’Irlande du Nord pour goûter à l’Omnium britannique amateur. Elle sera d’ailleurs accompagnée de Thibault.