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Trois alpinistes de renom présumés morts dans une avalanche au Canada

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Trois alpinistes professionnels de renommée mondiale, deux Autrichiens et un Américain, ont disparu et sont présumés morts dans une avalanche après avoir tenté d’escalader un sommet du parc national de Banff, dans l’ouest du Canada, a annoncé jeudi l’agence fédérale des parcs.  

Les trois alpinistes, l’Américain Jess Roskelley, 36 ans, et les Autrichiens Hansjörg Auer, 35 ans, et David Lama, 28 ans, selon des médias spécialisés, ont disparu mardi soir. Les autorités ont lancé des recherches aériennes le lendemain.  

David Lama
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David Lama

 

Jess Roskelley
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Jess Roskelley

 

Hansjörg Auer
Facebook | Elias Holzknecht / The North Face
Hansjörg Auer

Les trois hommes, décrits comme « des athlètes de montagne professionnels et très expérimentés », tentaient l’ascension de la face est du col Howse, au nord de Banff, dans la province de l’Alberta. Une route « isolée » qui constitue « un objectif exceptionnellement difficile », a déclaré Parcs Canada dans un communiqué.  

Tous trois faisaient partie d’une équipe d’athlètes expérimentés soutenue par le fabricant américain de matériel de plein air The North Face, a confirmé le groupe dans un courriel à l’AFP.  

Les sauveteurs ont trouvé des « signes de nombreuses avalanches et des débris contenant de l’équipement d’escalade », selon Parcs Canada. « Basé sur l’évaluation de la scène », l’agence fédérale canadienne « présume que les trois membres du groupe sont décédés ».  

De mauvaises conditions météorologiques ont favorisé les risques d’avalanche dans ce secteur montagneux à la frontière entre l’Alberta et la Colombie-Britannique, précise l’agence. Les recherches ont dû être interrompues « en raison d’avalanches supplémentaires et de conditions dangereuses sur les lieux ».  

Il est peu probable que les trois hommes aient survécu, a estimé John Roskelley, père de l’alpiniste américain disparu, cité par un journal local de l’État de Washington.  

« La voie qu’il tentait d’emprunter avait été franchie pour la première fois en 2000. C’est l’une de ces voies où les conditions doivent être parfaites, sinon cela tourne au cauchemar. C’est ce qui s’est produit », a-t-il dit au journal Spokesman-Review.  

Considéré lui-même comme l’un des meilleurs montagnards américains de son époque, John Roskelley avait fait l’ascension de l’Everest avec son fils Jess en 2003. À l’époque, ce dernier n’avait que 20 ans et était devenu le plus jeune alpiniste à conquérir le toit du monde.  

«The North Face» réagit 

Dans un message publié sur le réseau social Facebook, le fabricant «The North Face» a mentionné être informé de leur disparition.  

«Nous faisons tout ce qui est en notre possible pour supporter leurs familles, leurs amis ainsi que la communauté lors de cette période difficile.» 

 

-Avec Journaldemontreal.com