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Une partie des Boeing 737 MAX a failli être clouée au sol dès 2018

Une partie des Boeing 737 MAX a failli être clouée au sol dès 2018
AFP

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NEW YORK | Des inspecteurs américains ont envisagé de clouer au sol, l’an dernier, une partie des Boeing 737 MAX, après avoir appris que l’avionneur avait désactivé le signal d’alerte censé avertir des dysfonctionnements du système anti-décrochage MCAS, a indiqué dimanche à l’AFP une source proche du dossier.

Ces employés de l’agence fédérale de l’aviation (FAA) étaient chargés de superviser et de contrôler la compagnie aérienne Southwest Airlines, plus grosse cliente du 737 MAX avec une flotte de 34 appareils en service à l’époque, a dit cette source sous couvert d’anonymat.

Ils avaient émis l’hypothèse de clouer au sol les avions pour se donner le temps de déterminer si les pilotes avaient besoin ou pas d’une formation supplémentaire, a ajouté cette même source.

Après discussion, ils avaient finalement abandonné cette piste, mais l’information n’était pas remontée jusqu’aux hauts responsables de l’agence fédérale, a encore dit cette source, confirmant des informations du Wall Street Journal.

Les inspecteurs avaient découvert que Boeing avait choisi de rendre optionnel et payant le signal d’alerte lumineux, après que Southwest eut demandé au constructeur de le réactiver à la suite de l’accident d’un 737 MAX 8 de Lion Air ayant entraîné la mort de 189 personnes le 29 octobre. 

Boeing avait désactivé automatiquement ce signal dans les 737 MAX à destination de Southwest, sans en informer la compagnie aérienne. Ni celle-ci ni ses pilotes n’étaient au courant des changements lorsqu’ils ont commencé à faire voler l’avion en 2017, a indiqué à l’AFP une porte-parole de Southwest.

Comme les régulateurs, ils n’ont été mis au courant qu’après le drame de Lion Air.

«Avant l’accident de Lion Air, les signaux [...] étaient présentés par Boeing comme opérationnels, peu importe que vous ayez sélectionné la fonctionnalité», a déclaré par courriel la porte-parole de Southwest.

Mais «après l’accident de Lion Air, Boeing a informé Southwest que les signaux étaient inopérables si on n’avait pas pris l’option», a-t-elle ajouté.

Contacté par l’AFP, Boeing n’a pas répondu dans l’immédiat. 

La FAA n’a pas de son côté souhaité commenter l’information liée à l’immobilisation, mais un porte-parole a indiqué que le signal était «une option pour les compagnies aériennes».

Le MCAS a également été mis en cause dans l’accident d’un 737 MAX 8 d’Ethiopian Airlines, qui s’est écrasé le 10 mars dernier au sud-est d’Addis-Abeba faisant 157 morts.

Cet accident a entraîné l’immobilisation au sol à travers le monde de la flotte des 737 MAX. Boeing travaille à des changements du MCAS pour obtenir la levée de l’interdiction de vol, mais cette crise lui a déjà coûté 1 milliard de dollars, a-t-il indiqué mercredi dernier.