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Le cannabis saisi à la frontière canadienne a déjà plus que triplé

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Les quantités de cannabis saisies à la frontière canadienne ont plus que triplé en un an. Après avoir explosé à l’automne 2018 dans la foulée de la légalisation, les saisies demeurent d’ailleurs encore élevées six mois plus tard, ce qui inquiète le syndicat des douanes.

«À la veille de la période estivale, je trouve ça très inquiétant, car on manque de personnel», a réagi Jean-Pierre Fortin, président du Syndicat des douanes et de l'immigration (AFPC-SDI). 

Pour l’ensemble de l’année financière 2018-2019, les douaniers canadiens ont saisi plus de 1,7 million de grammes de cannabis, contre 497 000 pour la même période l’an dernier, selon les plus récentes données de l’Agence des services frontaliers (ASFC), publiées mardi. Cela représente 3,4 fois plus de cannabis qu’en 2017-2018, ou une hausse de 243%.

«C’est la pointe de l’iceberg [...] il manque des agents de l’ordre de 20% et les répercussions sont que le travail se fait plus rapidement, les contrebandiers en profitent», ajoute M. Fortin.

Et comme le révélait Le Journal le 24 avril, pour la seule période suivant la légalisation, entre le 1er octobre et le 31 décembre 2018, 577 000 grammes de cannabis ont été saisis, soit plus que pour l’ensemble de l’année 2017-2018.

Sensibilisation insuffisante

Les chiffres sur le quatrième trimestre, du 1er janvier au 31 mars 2019, montrent une légère diminution, à 430 000 grammes, mais la tendance demeure élevée, ce qui laisse croire au syndicat que la sensibilisation de l’ASFC auprès du public n’est pas suffisante.

«Le message ne passe pas tellement, et on le voit avec les saisies. Il y a encore du travail à faire», ajoute M. Fortin.

L’ASFC n’a pas augmenté le personnel pour le traitement des quelque 100 millions de voyageurs qui traversent les 1200 points d’entrée au Canada. L’Agence n’était pas en mesure de nous dire, hier, si des mesures particulières de sensibilisation seraient mises en place en prévision de la période achalandée des vacances d’été.

L’ASFC a reçu 40 millions sur cinq ans pour faire davantage de sensibilisation auprès de la population à ce sujet.

Même si le cannabis est maintenant légal au pays, il demeure toujours interdit de traverser la frontière en étant en possession de la substance. Cela confond toutefois plusieurs personnes, selon M. Fortin. 

«Les gens sont restés avec l’idée que c’est légal au Canada, mais l’importer reste illégal», précise-t-il.

La hausse des saisies s’explique en grande partie par le  fait que les douaniers demandent maintenant systématiquement aux voyageurs de déclarer et de remettre le cannabis qu’ils pourraient transporter, avait expliqué en avril le porte-parole de l’ASFC Jayden Robertson. 

Une signalisation aux abords des points d’entrée et des dépôts à cannabis ont été installés aux frontières et dans les aéroports. L’Agence est par ailleurs active sur les réseaux sociaux pour rappeler cette interdiction.

– Avec la collaboration de Marie Christine Trottier

Saisies de cannabis à la frontière canadienne

2018-2019

  • 1er trimestre: 211 219 
  • 2e trimestre: 490 080 
  • 3e trimestre: 577 478 
  • 4e trimestre: 430 078

Total: 1 708 805

2017-2018  

  • 1er trimestre: 119 328 
  • 2e trimestre: 67 996 
  • 3e trimestre: 154 022 
  • 4e trimestre: 156 284 

Total: 497 630  

* Ces données comprennent le cannabis frais ou séché, les graines, la résine, les concentrés de cannabis et le cannabis synthétique, notamment. À ces chiffres s’ajoutent aussi 333 963 doses de cannabis (par exemple sous forme de gélules) et 25 698 millilitres (par exemple sous forme d'huile) en 2018-2019, ainsi que 729 118 grammes de haschich.

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