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Liaison Matane-Côte-Nord: le «Saaremaa I» est arrivé à Québec

Liaison Matane-Côte-Nord: le «Saaremaa I» est arrivé à Québec
NM Saaremaa - PHOTO COURTOISIE

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Le nouveau traversier qui fera la navette entre Matane et la Côte-Nord est enfin arrivé à Québec. Le NM Saaremaa I devra maintenant être mis aux normes canadiennes avant d'entrer en service en juillet. 

Une période de huit semaines pour le rendre opérationnel est prévue. Pendant ce temps, le navire sera soumis à de nombreux tests en mer et à quai. Des travaux devront également être réalisés. 

L'opérationnalisation se fera à Québec, mais aussi à Matane. Pour le moment, la Société des traversiers du Québec ne peut confirmer quand le navire quittera la vieille capitale pour Matane. 

En attendant la mise en service du NM Saaremaa I, les usagers pourront compter sur la liaison aérienne qui demeure en service jusqu’à la fin juillet. Le CTMA Voyageur effectue des traversées pour le transport lourd jusqu’à la fin mai. 

À partir du 1er juin, le NM Félix-Antoine-Savard fera la navette entre Matane et la Côte-Nord en attendant la mise en service du NM Saaremaa I. Le navire fera le lien entre les deux rives tous les jours. Il peut accueillir 376 passagers et 70 véhicules. 

Une traversée difficile 

La traversée du Saaremaa I de l'Allemagne au Québec n'a pas été de tout repos. 

Le navire, qui a quitté le port de Cuxhaven en Allemagne le 26 avril dernier, est arrivé à Québec avec quelques jours de retard. Le traversier a été confronté à une tempête dans l'océan Atlantique au début du mois de mai, puisqu'il ne pouvait faire face à de telles conditions de navigation, le navire a alors dû rebrousser chemin. 

Le Saaremaa I a également dû faire une escale supplémentaire aux Bermudes pour se ravitailler en carburant. 

La STQ a fait l'acquisition du traversier pour 39 millions de dollars en avril. Le navire a été construit en 2010 en Norvège. Il peut accueillir 600 passagers et 160 véhicules.