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Rimouski: 10e anniversaire de l’inauguration du sous-marin Onondaga

Rimouski: 10e anniversaire de l’inauguration du sous-marin Onondaga
COURTOISIE

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RIMOUSKI | Il y a 10 ans aujourd'hui, le sous-marin Onondaga ouvrait officiellement ses écoutilles aux visiteurs à Rimouski, dans le Bas-Saint-Laurent. Mais il aura fallu beaucoup de travail avant d'y arriver.

C'est au début des années 2000 que l'idée a commencé à faire son chemin chez les dirigeants du Site historique maritime de la Pointe-au-Père: transformer un sous-marin récemment retiré du service par la Marine royale canadienne afin d'en faire un musée.

En 2005, l'Onondaga était officiellement acquis pour la somme symbolique de 4$. Trois ans plus tard, l'Onondaga arrivait enfin à Rimouski. Et les manœuvres pour le mettre en place ont donné lieu à une série de mésaventures.

Alors que cela devait se faire en trois jours, il aura finalement fallu trois mois pour y arriver. Il faut dire que ce n'est pas tous les jours que l'on installe un sous-marin de 300 pieds de long sur la terre ferme. Pendant son halage, l'Onondaga s’est même renversé deux fois sur le côté, dont une fois devant nos caméras.

Le 12 juin 2009, les premiers visiteurs découvraient enfin l'Onondaga. Ils ont été 92 000 à le faire pendant la première saison. Dix ans plus tard, plus de 600 000 personnes ont visité le sous-marin-musée.

Trois millions de dollars auront été nécessaires afin de mener à bien ce projet, qui était alors unique au Canada.

«C'était un beau défi, c'était une nouveauté, on se doutait qu'on avait quelque chose de très intéressant pour tout le monde. Oui, je referais pareil, mais d'une façon différente, avec un peu plus de précautions pour le halage. Notre limite, c'est notre imagination, alors c'est ça qui va faire en sorte qu'il faut le garder vivant et attractif», a dit Serge Guay, directeur du Site historique maritime de la Pointe-au-Père.

L'Onondaga fait aujourd'hui travailler une quarantaine de personnes. Il attire encore près de 80 000 visiteurs de partout chaque saison. L'audioguide qui sert à sa visite est offert en français, en anglais, en espagnol et même en mandarin.