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Découvrez le mythique chat-renard

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Photo AFP

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Sa bouille de gros chat domestique un peu «grumpy» attire tout de suite le regard. Le félin était considéré comme un animal mythique jusqu’à ce que des agents de la faune le capturent en Corse. Découvrez le «ghjattu-volpe» ou chat-renard.

 

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«Cet animal appartient à la mythologie de nos bergers. Ils racontaient que ces chats forestiers s'attaquaient aux mamelles de leurs brebis et chèvres. C'est à partir de ces récits, transmis de génération en génération, qu'on a commencé nos recherches», a expliqué à l’Agence France-Presse Carlu-Antone Cecchini de l'Office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS). 

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Son équipe et lui ont réussi à identifier 16 chats-renards et à en capturer 12, dont une femelle dans les sous-bois de Haute-Corse accessibles après 45 minutes de marche dans le paysage rocailleux et forestier de la vallée d'Asco, où l'on croise des vaches et de rares randonneurs, selon L’Express.

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Canines «très développées»

Les beaux félins ont été mis sous sédation, examinés puis micropucés. «Une fois endormi, le félin au poil soyeux, à l'aspect très proche du classique chat domestique pour les non-initiés. «Le chat-renard fait 90 cm de la tête au bout de la queue, les pavillons des oreilles sont très larges, il a de courtes moustaches et des canines «très développées».

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Le chat-renard a les «tarses des pattes postérieures toujours très noirs, une couleur [roux rouille] sur le ventre, une densité de poil très importante qui le préserve des puces, poux ou tiques, une queue avec, entre deux et quatre anneaux, et toujours un manchon terminal bien noir ainsi que des zébrures sur les pattes antérieures très caractéristiques», a poursuivi l’AFP.

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 L’objectif des agents de la faune est que le chat-renard soit reconnu et protégé d’ici deux à quatre ans.

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«Au début, on nous prenait pour des fous, mais aujourd'hui quand on montre ce qu'on a comme données, les gens restent bouche bée. [...] C'était un mythe et aujourd'hui c'est une réalité», a dit Carlu-Antone Cecchini.