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Rugby : le Canada sur le podium

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En plus d’obtenir son laissez-passer pour le tournoi olympique des Jeux de Tokyo 2020, samedi, l’équipe féminine de rugby à sept a conclu les Séries mondiales de Biarritz avec une médaille de bronze, dimanche, en France.

Le Canada a vaincu l’Espagne 19 à 14 à son dernier affrontement de la journée pour terminer sur la troisième marche du podium. La Québécoise Bianca Farella a ouvert la marque avec son septième essai du tournoi. Après que les Espagnoles eurent repris les devants, la Canadienne Breanne Nicholas a bloqué un botté et Charity Williams s’est emparée du ballon pour le ramener dans la zone des buts.

La bonne interaction, le jeu physique et la précision ont permis au Canada de se démarquer, aux dires de la Québécoise Karen Paquin.

«C’était important pour nous de terminer la saison sur une bonne note, même si nous étions déjà qualifiées. Chaque match est important pour nous, puisque nous pouvons construire sur ça et préparer nos prochaines compétitions», a-t-elle souligné.

Il s’agissait d’un deuxième gain face aux représentantes de l’Espagne cette fin de semaine. Le Canada avait également eu le dessus sur elles au compte de 22 à 19.

Des erreurs coûteuses en demi-finale

Les Canadiennes ont entamé cette deuxième journée de compétition en quart de finale face aux favorites locales et ont gagné 12 à 5, notamment grâce à un essai de Bianca Farella.

En demi-finale, face à l'équipe de la Nouvelle-Zélande, elles ont perdu 21 à 12, leurs rivales prenant les devants 14 à 0 tôt dans la partie. «Quelques erreurs sur les bottés d’envoi nous ont fait mal en début de match, a indiqué Paquin. Nous nous sommes adaptées un peu trop tard, mais nous étions dans la partie.»

Les joueuses canadiennes concluent les Séries mondiales au troisième rang du classement général grâce à leurs 94 points et leurs quatre podiums en six tournois. Même si les Américaines ont décroché l’or à Biarritz en disposant de la Nouvelle-Zélande 26 à 10, elles terminent deuxièmes avec 100 points. Les Néo-Zélandaises trônent au sommet avec 110.