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Un frère, une sœur sur un câble au-dessus de Times Square

Un frère, une sœur sur un câble au-dessus de Times Square
AFP

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NEW YORK | Lijana et son frère Nik Wallenda se sont croisés dimanche soir au-dessus du très touristique Times Square à New York, après avoir pris le départ à chaque extrémité d’un câble tendu de près de 400 mètres de longueur.

«Si vous pouvez réussir à New York, vous pouvez réussir n’importe où --alors, allons réussir à New York», a dit Nik Wallenda, 40 ans, à sa sœur de 42 ans au début de leur périlleuse acrobatie. Ils sont issus d’une famille du cirque, The Flying Wallendas.

Pour cette traversée à hauteur d’un gratte-ciel de vingt-cinq étages, ils ont pris le départ avec leur balancier chacun de leur côté et se sont croisés à mi-chemin, ajoutant davantage de suspens à leur exercice d’équilibriste.

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Au point de croisement, Lijana s’est assise sur le câble puis son frère l’a enjambée avant que chacun ne reprenne sa lente progression, tandis que leur exploit était diffusé en direct à la télévision et sous les regards de milliers de badauds massés sous leurs pieds.

La tension était à son comble, car c’était notamment la première tentative de Lijana depuis sa chute en 2017 avec quatre autres personnes qui tentaient de faire une pyramide humaine à huit participants. Ils sont tombés d’une hauteur supérieure à neuf mètres.

Elle a été gravement blessée, souffrant de multiples fractures au crâne en particulier.

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Pendant les quelque 36 minutes que les deux funambules ont passées sur leur fil, Nik a glissé des mots d’encouragement à sa sœur grâce à une oreillette avec microphone et celle-ci a été entendue en train de chanter et de prier.

«Voyez grand. Rien n’est impossible», a déclaré Nik Wallenda avant de finir sa traversée.

Nik Wallenda a traversé de la même manière les chutes du Niagara en 2012 et, l’année suivante, la gorge de la rivière Little Colorado qui se jette dans le fleuve Colorado non loin du Grand Canyon.

La ville de New York a autorisé la fratrie à tendre son fil à Times Square à la condition qu’ils soient équipés de harnais de sécurité. Une obligation qui, selon Nik, leur a ajouté du poids et a augmenté le stress généré par le défi.

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Il n’avait en revanche pas obtenu le feu vert en 2013 pour relier, puis rallier, l’Empire State Building au Chrysler Building.

C’est le dernier exploit en date d’une famille célèbre pour ses performances à couper le souffle accomplies à des hauteurs vertigineuses, sans filet de sécurité. Elles ont commencé sous l’empire austro-hongrois et se sont transportées aux États-Unis en 1928 avec les cirques Ringling Brothers et Barnum & Bailey.

Karl Wallenda, arrière-grand-père de Nik et de Lijana qui a installé la famille aux États-Unis, est mort en 1973 lors d’un exercice funambulesque à San Juan, sur le territoire américain de Porto Rico. Il avait 73 ans.

New York a déjà connu une prouesse filaire grâce au funambule français Philippe Petit qui, en 1974, a rallié les deux tours jumelles du World Trade Center à 400 mètres au-dessus du sol.