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Golfe du Saint-Laurent: une autre baleine noire victime d’une collision avec un navire

Golfe du Saint-Laurent: une autre baleine noire victime d’une collision avec un navire
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GASPÉ | La carcasse de la baleine noire Clipper, sixième de son espèce à avoir été retrouvée morte dans le golfe du Saint-Laurent au cours des dernières semaines, a été remorquée dimanche matin à Rivière-au-Renard en vue de sa nécropsie.

Découverte jeudi au large de la Gaspésie, la carcasse de la baleine doit être décortiquée lundi pour tenter de déterminer la cause exacte de son décès. Le lieu exact où sera pratiqué l’examen demeure encore à être déterminé. 

L’imposant mammifère marin a été découvert le même jour qu’une autre baleine noire décédée, celle-là flottant au large de l’île d’Anticosti. Ces deux découvertes sont survenues au lendemain de l’annonce, par le gouvernement fédéral, de nouvelles limitations de vitesse pour les navires dans le golfe, dans l’espoir de protéger les mammifères marins. 

Les résultats préliminaires de deux nécropsies menées sur les baleines Comet et Punctuation semblent démontrer que celles-ci ont été tuées lors d’un impact avec un navire, a indiqué Pêches et Océans Canada. 

Dans les deux cas, le ministère a évoqué un «décès dû à un traumatisme aigu, qui correspond à une collision avec un navire». Les résultats définitifs seront dévoilés dans les prochains mois. 

Une nécropsie menée sur la baleine Wolverine en début juin n’avait toutefois pas permis de déterminer la cause de son décès. L’analyse de la carcasse de ce mâle de neuf ans n’avait pas permis de mettre à jour des marques démontrant un impact avec un navire ou un étranglement dans un filet de pêche. 

Encore une femelle

La nouvelle du décès de Clipper a porté un nouveau dur coup à cette espèce en voie de disparition, alors qu’il s’agit de la quatrième femelle à périr ces dernières semaines. Observée pour la première fois en 2004, elle avait donné naissance à un baleineau une fois, en 2006, selon le Centre de la vie océanique Anderson Cabot, de l’Aquarium de Nouvelle-Angleterre. 

Clipper avait hérité de son nom en raison de sa queue tranchée, fort probablement par une hélice de navire. Elle avait été aperçue en vie les 4, 5 et 10 juin dans le golfe du Saint-Laurent par des équipes de l’agence américaine des océans et de l’atmosphère. 

Les scientifiques estiment qu’il reste à peine un peu plus de 400 baleines noires dans le monde, dont seulement une centaine de femelles ayant la capacité de se reproduire. La population de cette espèce décline continuellement, les baleines noires ayant un taux de natalité inférieur à leur taux de mortalité, dû principalement aux impacts avec des navires et aux étranglements dans des filets de pêche.