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F1: Mercedes en tête lors des essais au Royaume-Uni, Lance Stroll largué

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L’écurie Mercedes a réussi un doublé, Valtteri Bottas en tête, lors de la deuxième séance d’essais libres du Grand Prix de Grande-Bretagne, vendredi, sur le circuit de Silverstone, pendant que le Québécois Lance Stroll se contentait du 16e chrono du jour.

Bottas a réalisé son meilleur tour en 1 min 26,732 s, tandis que son coéquipier Lewis Hamilton a eu besoin de 69 millièmes de seconde de plus pour parcourir le tracé. Les Ferrari de Charles Leclerc (1 min 26,929 s) et Sebastian Vettel (1 min 27,180 s) n’étaient toutefois pas loin derrière.

Stroll a quant à lui effectué sa boucle la plus rapide en 1 min 28,240 s. Son coéquipier chez Racing Point, soit le Mexicain Sergio Perez, a pris le 10e rang avec un temps de 1 min 28,002 s. Lors de la première séance, plus tôt en matinée, Stroll avait réalisé le 14e chrono.

Brouillon

Malgré tout, Stroll est satisfait de l’équilibre de sa voiture. Il estime que ses chronos ne sont pas représentatifs du rythme de sa monoplace rose puisqu’il a été brouillon dans ses tentatives de tours rapides et que le vent a joué les trouble-fête.

«C’était une journée assez solide pour nous, et je me sentais bien avec la voiture», a commenté Stroll, selon un communiqué de son équipe. «Le programme s’est déroulé comme prévu, et nous avons terminé tous les relais.»

«Le vent est toujours un facteur important chez Silverstone. Il était particulièrement frais et changeant aujourd’hui. Mais je crois qu’on peut faire mieux puisque je n’ai pas réussi les tours les plus propres. Je me sens optimiste, alors nous verrons ce que nous pouvons faire demain», a-t-il conclu.

Un bon coup de Gasly

Lors de la première séance, le Français Pierre Gasly, chez Red Bull, avait lancé un message fort en signant le meilleur temps, en 1 min 27,173 s. Il avait ainsi retranché presque une demi-seconde au temps de son plus proche poursuivant, soit Bottas (1 min 27,629 s).

Depuis le début de la saison, Gasly est constamment en difficulté face à son coéquipier Max Verstappen. Il a malgré tout récemment reçu l’appui de ses employeurs. Historiquement, Red Bull a toutefois rarement fait preuve de patience avec ses jeunes pilotes.

Les qualifications auront lieu samedi matin et seront suivies de la course, dimanche.

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